Самый опасный ледник Антарктиды находится под атакой снизу

изменение климата в действии 4 27 Передняя часть ледника Туэйтса представляет собой зубчатую возвышающуюся скалу. Дэвид Вон/Британская антарктическая служба

Пролетая над Антарктидой, трудно понять, из-за чего вся эта суета. Подобно гигантскому свадебному торту, снежная глазурь на вершине самого большого ледяного щита в мире выглядит гладкой и безупречной, красивой и совершенно белой. Маленькие завихрения снежных дюн покрывают поверхность.

Но по мере того, как вы приближаетесь к краю ледяного щита, возникает ощущение огромной скрытой силы. На поверхности появляются трещины, иногда организованные как стиральная доска, а иногда полный хаос шпилей и гребней, обнажающие бледно-голубое кристаллическое сердце льда внизу.

По мере того, как самолет летит ниже, масштаб этих разрывов неуклонно растет. Это не просто трещины, а каньоны, достаточно большие, чтобы проглотить реактивный лайнер, или шпили размером с памятники. Скалы и разрывы, прорехи в белом одеяле появляются, указывая на силу, которая может швырять городские глыбы льда вокруг, как множество разбитых автомобилей в нагромождении. Это искривленный, разорванный, вырванный пейзаж. Возникает и ощущение движения, чего не может передать ни одна свободная ото льда часть Земли — весь пейзаж находится в движении, и как будто не очень этому рад.

Антарктида — это континент, состоящий из нескольких больших островов, один из которых размером с Австралию, погребенных под толщей воды. Слой льда толщиной 10,000 XNUMX футов. Лед содержит достаточно пресной воды, чтобы поднять уровень моря почти на 200 футов.

Его ледники всегда находились в движении, но подо льдом происходят изменения, которые глубокие эффекты о будущем ледникового щита и о будущем прибрежных сообществ по всему миру.

Ломается, истончается, тает, разрушается

Антарктида — это место, где я работаю. Как полярный ученый Я посетил большинство областей ледяного щита в более чем 20 поездках на континент, привозя с собой датчики и метеостанции, путешествуя по ледникам или измеряя скорость, толщину и структуру льда.

В настоящее время я являюсь ученым-координатором крупных международных исследований самого опасного ледника Антарктиды в США — подробнее об этом чуть позже. Я осторожно пересекал трещины, осторожно ступал по твердому голубому льду, продуваемому ветром, и целыми днями ехал по самому монотонному ландшафту, какой только можно себе представить.

Насколько может судить полярная наука, на протяжении большей части последних нескольких столетий ледяной щит оставался стабильным. Наша способность отслеживать, сколько льда выпадает каждый год и сколько снега выпадает сверху, простирается в прошлое. всего несколько десятков лет, но то, что мы видим, это ледяной щит, который был почти в равновесии еще в 1980-х годах.

Вначале изменения льда происходили медленно. Айсберги откалывались, но лед сменялся новым отливом. Общее количество снегопадов за столетия почти не изменилось — это мы знали из глядя на ледяные керны – и вообще течение льда и подъем ледяного щита казались настолько постоянными, что главной целью ранних исследований льда в Антарктиде было найти место, любое место, которое резко изменилось. 66 Север через UnsplashКарта ледяного щита, показывающая более быстрый лед на шельфовых ледниках и особенно по краям Западной Антарктиды.


 Получить последнее по электронной почте

Еженедельный Журнал Ежедневно Вдохновение

Карта Антарктиды, вид сверху, большая часть которой представляет собой ледяной щит, показывает скорость ледяного потока. Ледник Туэйтса находится слева. Студия научной визуализации Центра космических полетов имени Годдарда НАСА

Но теперь, когда окружающий воздух и океан прогрелись, участки антарктического ледяного щита, которые были стабильными в течение тысяч лет, рвутся, истончаются, тают, или в некоторых случаях рухнуть в кучу. Когда эти края льда реагируют, они посылают мощное напоминание: если даже небольшая часть ледяного щита полностью рухнет в море, последствия для берегов мира будут серьезными.

Как и многие геофизики, я думаю о том, как Земля выглядит ниже той части, которую мы можем видеть. Для Антарктиды это означает думать о ландшафте подо льдом. Как выглядит погребенный континент и как этот каменистый фундамент определяет будущее льда в потеплении мира?

Визуализация мира подо льдом

Недавние попытки объединить данные сотен авиационных и наземных исследований дали нам своего рода карта континента подо льдом. Он показывает два очень разных ландшафта, разделенных Трансантарктическими горами.

В Восточной Антарктиде, ближе к Австралии, континент неровный и изрезанный, с несколько небольших горных хребтов. Некоторые из них имеют альпийские долины, прорезанные самыми первыми ледниками, образовавшимися на Антарктиде 30 миллионов лет назад, когда ее климат напоминал климат Альберты или Патагонии. Большая часть коренных пород Восточной Антарктиды находится над уровнем моря. Здесь рухнул шельфовый ледник Конгер размером с город. среди необычайно сильной жары в марте 2022.

изменение климата в действии3 4 27 Недавние исследования подо льдом нанесли на карту коренную породу Антарктиды и показали, что большая часть западной стороны находится ниже уровня моря. Карта кроватей2; Фретвелл 2013

В Западной Антарктиде коренная порода совсем другая, ее части намного глубже. Эта область когда-то была дном океана, регионом, где континент был растянут и разбит на более мелкие блоки с глубоким морским дном между ними. Большие острова, состоящие из вулканических горных хребтов, связаны друг с другом толстым ледяным покровом. Но лед здесь теплее и движется быстрее.

Совсем недавно, 120,000 XNUMX лет назад, этот район, вероятно, был открытым океаном — и определенно так в последние 2 миллиона лет. Это важно, потому что наш климат сегодня быстро приближающиеся температуры как те, что были несколько миллионов лет назад.

Осознание того, что западно-антарктический ледяной щит исчез в прошлом, вызывает серьезную озабоченность в эпоху глобального потепления.

Ранние этапы масштабного отступления

Ближе к побережью Западной Антарктиды находится большая область льда, называемая Ледник Туэйтс. Это самый широкий ледник на земле, 70 миль в поперечнике, осушающий площадь, почти равную площади Айдахо.

спутниковое данные говорят нам что это в ранние этапы крупномасштабного отступления. Каждый год высота поверхности падает на 3 фута. На побережье образовались огромные трещины, и многие большие айсберги были брошены по течению. Ледник течет со скоростью более мили в год, и эта скорость почти удвоилась за последние три десятилетия.

Спутниковые данные за два десятилетия показывают самую быструю потерю льда в районе ледника Туэйтса. НАСА.

Этот район был отмечен ранее как место, где лед может потерять сцепление с коренной породой. Район получил название «слабое подбрюшье» ледяного щита.

Некоторые из первые измерения глубины льда с помощью радиоэхолота показал, что в центре Западной Антарктиды коренная порода находится на глубине до полутора миль ниже уровня моря. Прибрежная зона была более мелкой, с несколькими горами и возвышенностями; но широкий разрыв между горами лежал недалеко от побережья. Здесь ледник Туэйтс встречается с морем.

Эта схема с более глубоким льдом, нагроможденным высоко около центра ледяного щита, и более мелкой, но все же низкой коренной породой у побережья, является рецептом катастрофы, хотя и очень медленно развивающейся катастрофы.

Лед течет под собственным весом – это то, чему мы учились в средней школе по науке о Земле, но подумайте об этом сейчас. С очень высоким и очень глубоким льдом вблизи центра Антарктиды существует огромный потенциал для более быстрого течения. Из-за того, что у краев он мельче, поток сдерживается: он трется о коренную породу, когда пытается уйти, а более короткий столб льда у берега выдавливает его наружу.

Как более теплая вода подмывает ледник.

Если бы лед отступил достаточно далеко, фронт отступления пошел бы по «тонкому» льду – все еще почти 3,000 футов толщиной – к более толстому льду по направлению к центру континента. На отступающей кромке лед будет течь быстрее, потому что сейчас лед толще. Текая быстрее, ледник тянет лед позади себя, позволяя ему плавать, вызывая большее отступление. Это то, что известно как петля положительной обратной связи – отступление, ведущее к более толстому льду в передней части ледника, что ускоряет течение и ведет к еще большему отступлению.

Согревающая вода: штурм снизу

Но с чего начнется это отступление? До недавнего времени Туэйтс не сильно изменился с тех пор, как впервые нанесен на карту в 1940-х годах. Вначале ученые думали, что отступление будет результатом более теплого воздуха и таяния поверхности. Но причину изменений в Туэйтсе, видимых по спутниковым данным, не так просто обнаружить с поверхности.

подо льдомОднако в точке, где ледяной щит впервые отрывается от континента и начинает выступать над океаном в виде плавучего шельфового ледника, причина отступления становится очевидной. Здесь океанская вода значительно выше точки плавления. разрушение основания льда, стирая его, как кубик льда, качающийся в стакане воды.

изменение климата в действии4 4 27
 Нагретая вода проникает под шельфовый ледник и разрушает его снизу. Скамбос и др., 2017 г.

Вода, способная растопить от 50 до 100 футов льда каждый год, встречается здесь с краем ледяного щита. Эта эрозия позволяет льду течь быстрее, толкая плавучий шельфовый ледник.

Шельфовый ледник является одной из сдерживающих сил, сдерживающих ледяной щит. Но давление материкового льда медленно ломая эту ледяную пластину. Подобно доске, раскалывающейся под чрезмерным весом, на ней образуются огромные трещины. Когда он поддается – и картирование трещин и скорости потока предполагает, что это всего через несколько лет – это будет еще один шаг, который позволит льду течь быстрее, питая петлю обратной связи.

До 10 футов подъема уровня моря

Оглядываясь назад на покрытый льдом континент из нашего лагеря в этом году, это отрезвляющее зрелище. Огромный ледник, идущий к побережью и простирающийся от горизонта до горизонта, поднимается до середины Западно-Антарктического ледяного щита. Возникает осязаемое ощущение, что лед давит на берег.

Лед остается льдом – он не движется так быстро, что бы им ни двигалось; но эта гигантская территория под названием Западная Антарктида вскоре может начать многовековой упадок, который добавит до 10 футов до уровня моря. При этом скорость повышения уровня моря увеличится в несколько раз, что создаст большие проблемы для людей, живущих в прибрежных городах. Что почти все мы.

Об автореБеседа

Тед Скамбос, старший научный сотрудник CIRES, Университет Колорадо Боулдер

Эта статья переиздана из Беседа под лицензией Creative Commons. Прочтите оригинал статьи.


Рекомендуемые книги:

Йеллоустон дикой природы в переходный

Йеллоустон дикой природы в переходныйБолее тридцати экспертов обнаружить тревожные признаки системы под напряжением. Они определяют три важнейших стресса: инвазивные виды, развитие частного сектора незащищенных землях, и потепление климата. Свои заключительные рекомендации будут формировать двадцать первого века дискуссии о том, как бороться с этими трудностями не только в парках, но и для американских заповедников по всему миру. Удобными для чтения и полностью проиллюстрированы.

Для получения дополнительной информации или заказать "дикой Йеллоустон в переходный период" на Амазонке.

Перенасыщение энергии: изменение климата и Политика упитанности

Перенасыщение энергии: изменение климата и Политика упитанностиИан Робертс. Опытно рассказывает историю энергию в обществе, и места "упитанности" рядом с изменением климата как проявление тех же фундаментальных планетарных недомогания. Эта захватывающая книга утверждает, что импульс энергии ископаемого топлива не только начали процесс катастрофического изменения климата, но и продвинули вверх средний человеческий распределения веса. Он предлагает и оценивает для читателя набор личных и политических де-карбонизации стратегий.

Для получения дополнительной информации или заказать "Перенасыщение Энергия" на Амазонке.

Последняя битва: Quest Тед Тернер, чтобы спасти планету Troubled

Последняя битва: Quest Тед Тернер, чтобы спасти планету TroubledТодд Уилкинсон и Тед Тернер. Предпринимательское и медиа-магнат Тед Тернер называет глобальное потепление наиболее страшную угрозу, стоящих перед человечеством, и говорит, что магнаты будущего будет отчеканена в развитии зеленого, альтернативные возобновляемые источники энергии. Глазами Теда Тернера, мы рассмотрим другой способ мышления об окружающей среде, наши обязательства, чтобы помочь другим нуждающимся, и серьезные проблемы, угрожающие выживанию цивилизации.

Для получения дополнительной информации или заказать "Last Stand: Quest Теда Тернера ..." на Амазонке.


Вам также может понравиться

Следуйте за InnerSelf

значок facebookзначок Twitterзначок YouTubeзначок Instagramпиктограммазначок rss

 Получить последнее по электронной почте

Еженедельный Журнал Ежедневно Вдохновение

ДОСТУПНЫЕ ЯЗЫКИ

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

САМОЕ ЧИТАЕМОЕ

бейсболист с белыми волосами
Можем ли мы быть слишком старыми?
by Барри Vissell
Все мы знаем выражение: «Вам столько лет, сколько вы думаете или чувствуете». Слишком много людей отказываются от…
изменение климата и наводнения 7 30
Почему изменение климата усугубляет наводнения
by Фрэнсис Давенпорт
Хотя наводнения являются естественным явлением, изменение климата, вызванное деятельностью человека, приводит к сильным наводнениям…
заставили носить маску 7 31
Будем ли мы действовать только в соответствии с рекомендациями общественного здравоохранения, если нас кто-то заставляет?
by Холли Сил, Университет Нового Южного Уэльса, Сидней
Еще в середине 2020 года предполагалось, что использование масок аналогично ношению ремней безопасности в автомобилях. Не все…
кофе хороший или плохой 7 31
Смешанные сообщения: кофе полезен или вреден для нас?
by Томас Мерритт
Кофе полезен для вас. Или это не так. Может быть, то нет, то снова есть. Если ты пьешь…
нордическая диета 7.31
Соперничает ли скандинавская диета со своим средиземноморским аналогом по пользе для здоровья?
by Дуэйн Меллор и Экави Георгусопулу
Кажется, что каждый месяц в Интернете появляется новая диета. Одним из последних является скандинавский…
защити своего питомца в жару 7 30
Как обезопасить своих питомцев в жару
by Энн Картер, Университет Ноттингем Трент и др.
Поскольку температура достигает некомфортно высокого уровня, домашние животные, вероятно, будут бороться с жарой. Вот…
это covid или hay fecer 8 7
Вот как определить, если это Covid или сенная лихорадка
by Сэмюэл Дж. Уайт и Филипп Б. Уилсон
С теплой погодой в северном полушарии многие люди будут страдать от аллергии на пыльцу.…
инфляция во всем мире 8 1
Инфляция зашкаливает по всему миру
by Кристофер Декер
Рост потребительских цен в США на 9.1% за 12 месяцев, закончившихся в июне 2022 года, стал самым высоким за четыре…

Новое отношение - новые возможности

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholistPolitics.com | Рынок InnerSelf
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Публикации. Все права защищены.