Как мы обнаружили самый большой в мире тропический торфяник

Как мы обнаружили самый большой в мире тропический торфяник, глубоко в джунглях Конго

В географическом центре Африки находится огромное водно-болотное угодье. По прошествии нескольких лет изучения этих удаленных болот, наши исследования показывают, что регион содержит наиболее обширные тропические торфяники на Земле.

Удивительно, что 145,500 км² торфяника - область, большая, чем Англия, до сих пор оставалась необнаруженной на нашей переполненной планете. Мы обнаружили в этой новой экосистеме 30 миллиард метрических тонн углерода, который никто не знал. Это эквивалентно 20 годам текущих выбросов ископаемого топлива в США. Вы можете прочитать важную науку в природа, Здесь мы описываем, как мы это делали, и наша борьба против саботажа, ареста и потери собственного ума.

Торф обычно связан с холодными местами, а не с серединой жаркого, влажного бассейна Конго. Это органическая почва почвенного покрова, состоящая из частично разложившихся растительных остатков. В заболоченных местах эти растения не могут полностью разлагаться и не включаются в атмосферу как углекислый газ. Торф, таким образом, медленно нарастает, блокируя все больше углерода. Суммы огромны: торф покрывает только 3% земной поверхности Земли, но сохраняет одна треть углерода в почве.

Мы знали, что торф может образовываться в некоторых тропических болотных лесах. Может ли это второе по величине в мире тропическое водно-болотное угодье, известное как Кюветтский центр, оверлейный торф?

После момента эврики, задающего правильный вопрос, мы искали, чтобы узнать, знает ли кто-нибудь еще ответ. Примерно раз в десять лет из 1950 в каком-то неясном докладе было бы попутно указано, что в бассейне Конго есть торф. Ни один не дал ссылку на сетку, деревню или реку, чтобы найти ее. Важно было подтвердить, присутствовало ли это, однако, поскольку торфяники в Юго-Восточной Азии были нацелены на развитие пальмового масла и других промышленных сельскохозяйственных проектов, что привело к огромные выбросы углерода и катастрофические потери дикой природы, Пальмовое масло теперь находится на марше в Африке.

Для нашего поиска в Конго нам нечего было продолжать. Учитывая, что бассейн в Конго немного больше, чем в Индии, нецелесообразно просто появляться и начинать поиск пешком. Чтобы точно определить, куда идти, мы объединили данные с разных спутников, чтобы определить круглогодичные заболоченные районы с правильным видом растений. В 2012, с исследователями из университетов Конго и Великобритании и НПО «Охрана дикой природы», мы начали искать торф в Северной Республике Конго.

Жизнь в болотах

Никто не был действительно подготовлен к реальности жизни в болотах. Лес довольно открытый, что увеличивает экваториальное тепло, но влажность по-прежнему остается 100%, что делает его чрезвычайно потным. Ваши ноги мокрые, и ваш новый мир наполнен насекомыми.

Прогулка по болотам возможна только в сухой сезон. Вадинг - это режим транспорта в любое другое время. Но тогда, когда он сух, нет свободной воды. Нам часто приходилось фильтровать питьевую воду из ям, которые крокодилы выкапывают и живут. Сухая земля и вода заставляли нас лежать возле краев болота. Но, к счастью, мы нашли какой-то торф.

Были разные икоты. У команды якобы не было необходимых документов, и она была помещена под «городским арестом», приуроченная к столице провинции Импфондо. Прошла неделя и все еще нет движения, но дружелюбный журналист Би-би-си спросил, есть ли у правительства какие-либо комментарии к арестованному студенту из Великобритании. На следующий день все были свободны.

В другой раз любопытная пантера раскопала и сломала наш инструмент, измеряя уровень грунтовых вод. Но по мере продвижения работы мы все больше узнавали о болоте от местных жителей, которые сделали экспедиции возможными. Мы увидели бы ноги слона и руки гориллы, запечатленные в торфе. Мы все больше опасались, что на Земле сегодня можно найти удаленную, почти неизвестную пустыню.

В дикой природе

Тогда мы смогли провести нашу самую большую экспедицию: прогулка 30km до центра того, что мы подозревали, была одной из самых больших отдельных областей торфяников в регионе.

В феврале 2014 наша команда из трех ученых и пяти помощников из местной деревни Итанга, по благословению их начальника и старейшин, начала свой путь к середине болота. Со всеми нашими продуктами и оборудованием на наших спинах дни были потрачены, продвигаясь по пути (или погружаясь) в лесистое болото, отбирая торф и вышележащую растительность каждые 250 метров, затем удваивая обратно, чтобы забрать больше еды и оборудования.

По вечерам мы делали деревянные площадки, на которых мы могли выставлять отдельно стоящие альпинистские палатки. Мы помылись в одном из многочисленных грязных водоемов. Затем команда сидела вокруг огня - на платформе, чтобы быть вне воды, - и наслаждалась едой маниоки и копченой сухой рыбы.

После 17 дней, охватывающих только 1.5km в день, мы наконец достигли центра болота между двумя основными реками. Наша награда была не только знанием того, что эти торфяники действительно обширны. Мы также обнаружили все более глубокий торф, достигающий 5.9m, примерно высота двухэтажного здания.

Тем не менее пребывание в таком отдаленном месте было психически дезорганизующим. Мы знали, что корни деревьев всегда будут останавливать нас, погружаясь в торф до наших шеек. И мы знали, что дождя в одном проливной бури недостаточно, чтобы затопить болото и стереть наш путь. Но наши чувства сообщили нашим мозгам, что это опасное место. Несколько дней спустя, пробираясь в последнюю реку, мы, казалось, мерцали в ярком солнечном свете саванны, все восемь из нас опустились на колени, приподнявшись, чтобы выжить.

Углеродный резервуар

Наши полевые измерения показали, что только два конкретных типа леса имеют торф под ним: круглогодичное заболоченное болото лиственных деревьев и круглогодичное заболоченное болото, в котором доминирует один вид пальмы. Затем мы использовали спутниковые данные для сопоставления этих двух конкретных торфяных болотных лесов, чтобы определить границы торфяных болот Конго. Объединение этой области с глубиной торфа и содержанием углерода торфа из наших лабораторных анализов позволило нам подсчитать, что только 4% бассейна реки Конго является торфяным бором, но он хранит как можно больше углерода под землей, поскольку это хранится над землей на всех деревьях другого 96 %.

И что теперь? С точки зрения политики, хотя область не находится под непосредственной угрозой, ей необходимо защитить: а также быть критическим местом обитания для Гориллы и лесные слоны, торфяники в Конго являются лишь богатым углеродом ресурсом в борьбе с изменением климата, когда они остаются нетронутыми.

Хорошей новостью является то, что правительство Республики Конго рассматривает вопрос о расширении зоны охраняемого болота путем расширения Lac Tele Community Reserve до 50,000 квадратных километров, А для нас ученые? Теперь мы знаем, что эта огромная новая экосистема существует, мы хотели бы знать, как она работает.

Беседа

Об авторе

Саймон Льюис, профессор науки о глобальных изменениях в Университете Лидса и, UCL и Грета Дарги, Постдокторант, Тропические торфяники, Университет Лидса

Эта статья изначально была опубликована в Беседа, Прочтите оригинал статьи.

Похожие книги:

Рынок InnerSelf

Амазонка

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

Следуйте за InnerSelf

значок facebookзначок Twitterзначок YouTubeзначок Instagramпиктограммазначок rss

 Получить последнее по электронной почте

Еженедельный Журнал Ежедневно Вдохновение

Последние видео

Великая миграция климата началась
Великая миграция климата началась
by Супер Пользователь
Климатический кризис вынуждает тысячи людей по всему миру бежать, поскольку их дома становятся все более непригодными для жилья.
Последний ледниковый период говорит нам, почему мы должны заботиться об изменении температуры на 2 ℃
Последний ледниковый период говорит нам, почему мы должны заботиться об изменении температуры на 2 ℃
by Алан Н. Уильямс и др.
В последнем докладе Межправительственной группы экспертов по изменению климата (МГЭИК) говорится, что без существенного снижения…
Земля оставалась пригодной для проживания миллиарды лет - насколько нам повезло?
Земля оставалась пригодной для проживания миллиарды лет - насколько нам повезло?
by Тоби Тиррелл
Эволюции потребовалось 3-4 миллиарда лет, чтобы произвести Homo sapiens. Если бы климат хоть раз в этом ...
Как картографирование погоды 12,000 лет назад может помочь предсказать будущее изменение климата
Как картографирование погоды 12,000 лет назад может помочь предсказать будущее изменение климата
by Брайс Ри
Конец последнего ледникового периода, около 12,000 лет назад, характеризовался заключительной холодной фазой, называемой младшим дриасом.
В этом столетии Каспийское море может упасть на 9 метров или более
В этом столетии Каспийское море может упасть на 9 метров или более
by Франк Весселинг и Маттео Латтуада
Представьте, что вы находитесь на берегу и смотрите на море. Перед вами 100 метров бесплодного песка, который выглядит как…
Венера когда-то была больше похожа на Землю, но изменение климата сделало ее непригодной для проживания
Венера когда-то была больше похожа на Землю, но изменение климата сделало ее непригодной для проживания
by Ричард Эрнст
Мы можем многое узнать об изменении климата с Венеры, нашей сестринской планеты. В настоящее время температура поверхности Венеры составляет…
Пять недоверие к климату: ускоренный курс дезинформации о климате
Пять недоверие к климату: ускоренный курс дезинформации о климате
by Джон Кук
Это видео представляет собой ускоренный курс дезинформации о климате, в котором резюмируются ключевые аргументы, используемые для того, чтобы поставить под сомнение реальность ...
Арктика не была такой теплой уже 3 миллиона лет, и это означает большие перемены для планеты
Арктика не была такой теплой уже 3 миллиона лет, и это означает большие перемены для планеты
by Джули Бригам-Гретт и Стив Петч
Ежегодно в середине сентября морской ледяной покров в Северном Ледовитом океане сжимается до минимума. В этом году он составляет всего 1.44…

ПОСЛЕДНИЕ СТАТЬИ

зеленая энергия2 3
Четыре возможности использования зеленого водорода для Среднего Запада
by Кристиан Тэ
Чтобы предотвратить климатический кризис, Среднему Западу, как и остальной части страны, необходимо будет полностью обезуглерожить свою экономику путем…
ug83qrfw
Основное препятствие для реагирования на спрос должно быть устранено
by Джон Мур, На Земле
Если федеральные регулирующие органы поступят правильно, потребители электроэнергии на Среднем Западе вскоре смогут зарабатывать деньги, в то время как…
деревья для посадки для климата2
Посадите эти деревья, чтобы улучшить жизнь в городе
by Майк Уильямс-Райс
Новое исследование утверждает, что живые дубы и американские платаны чемпионы среди 17 «супер-деревьев», которые помогут сделать города…
дно северного моря
Почему мы должны понимать геологию морского дна, чтобы справляться с ветрами
by Наташа Барлоу, доцент кафедры четвертичных экологических изменений, Университет Лидса
Для любой страны, имеющей легкий доступ к мелководному и ветреному Северному морю, морской ветер будет ключом к встрече с сетью ...
3 урока лесных пожаров для лесных городов, когда Дикси Файер разрушает исторический Гринвилл, Калифорния
3 урока лесных пожаров для лесных городов, когда Дикси Файер разрушает исторический Гринвилл, Калифорния
by Барт Джонсон, профессор ландшафтной архитектуры, Орегонский университет
Пожар, пылающий в жарком, сухом горном лесу, прокатился по городу Золотой лихорадки в Гринвилле, штат Калифорния, 4 августа…
Китай может достичь целей в области энергетики и климата, ограничив угольную мощь
Китай может достичь целей в области энергетики и климата, ограничив угольную мощь
by Элвин Лин
На апрельском саммите лидера по климату Си Цзиньпин пообещал, что Китай будет «строго контролировать угольную энергетику ...
Голубая вода в окружении мертвой белой травы
Карта отслеживает 30 лет сильного таяния снегов в США
by Микайла Мейс-Аризона
Новая карта экстремальных снеготаяний за последние 30 лет проясняет процессы, которые вызывают быстрое таяние.
Самолет сбрасывает красный огнезащитный состав на лесной пожар, когда пожарные, припаркованные вдоль дороги, смотрят в оранжевое небо.
Модель предсказывает 10-летнюю вспышку лесных пожаров, а затем постепенное снижение
by Ханна Хики-Ю. Вашингтон
Взгляд на долгосрочное будущее лесных пожаров предсказывает начальную примерно десятилетнюю вспышку лесных пожаров,…

 Получить последнее по электронной почте

Еженедельный Журнал Ежедневно Вдохновение

Новое отношение - новые возможности

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholistPolitics.com | Рынок InnerSelf
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Публикации. Все права защищены.