Школы 12,000 в США находятся на миле опасного химического объекта

Школы 12,000 в США находятся на миле опасного химического объекта

В отсутствие федеральной политики США в отношении школ, расположенных вблизи потенциально опасных объектов, общественные активисты ищут более безопасные решения. В апреле 17, 2013, взрыв и пожар на заводе West Fertilizer Company в западе, штат Техас, убили людей 15 и ранили сотни человек. Он также разрушил больше зданий 150 вокруг завода. Среди них была Западная средняя школа для 4th и 5th грейдеров, расположенная примерно в 550 футах (170 метров) от завода по производству удобрений и West High School, примерно в 1,150 футах (350 метров). Кроме того, взрыв и огонь, подпитываемые удобрениями нитрат аммония - как известно, взрывается при воздействии тепла и давления - причинил значительный ущерб соседней Западной начальной школе и Западной средней школе.

Кроме того, он расположен прямо через дорогу от завода, а его резервуары для удобрений были игровой площадкой и баскетбольной площадкой - около 360 и 250 футов (110 и 76 метров) соответственно от линии ограждения завода. К счастью, инцидент произошел в 7: 51 pm, после того, как студенты и сотрудники покинули здания, и в день без вечерних мероприятий. В своем исследовании Совет по химической безопасности США что школы были заняты во время взрыва, смертельные травмы, вероятно, были бы обширными.

Более того, дополнительный анализ исследователями CSB показал, что близость этих западных, техасских школ к опасному химическому объекту не была уникальной. Фактически, исследователи обнаружили, что почти половина предприятий 40 в Техасе имеет удобрение аммиачной селитры на месте расположены в пределах полумили (0.8 километров) школы. A Центр эффективного анализа правительства опубликованный в начале этого года, также обнаружил, что почти у одного из детей 10 US - 4.9 миллионов детей - идут на приблизительно 12,000 школы по всей стране которые находятся в пределах одной мили (1.6 километров) объекта, который использует или хранит опасные химические вещества. Это промышленные площадки с использованием химических веществ, которые Агентство по охране окружающей среды США считает достаточно опасными для требуют, чтобы у компаний были планы по чрезвычайным ситуациям на месте в случае токсичного химического выброса или другого опасного инцидента.

Еще один анализ, проведенный Исследовательским институтом политической экономии в Университете Массачусетса Амхерст, показал, что школы, расположенные вблизи промышленных предприятий которые выделяют большие объемы токсичных химических веществ - и сообщают об этих выпусках в EPA под Инвентаризация выпуска токсичных веществ программа - поставить «тысячи школ и сотни тысяч детей в группу риска» на воздействие опасных загрязнителей воздуха. К ним относятся химические вещества, которые, как известно, отрицательно влияют на дыхательное и неврологическое здоровье, включая свинец, ртуть и соединения, связанные с ископаемым топливом. CFEG и другие постоянно обнаружили, что эти объекты непропорционально расположены в населенных пунктах меньшинств и малообеспеченных слоев населения.

Действительно, «тысячи этих школ» по всей территории США, говорит специалист по рекомендациям CSB Вероника Тинни, который изучил эту ситуацию в недавно опубликованная «Перспективы гигиены окружающей среды», «Я не думаю, что многие люди знают, что эти объекты часто расположены так близко к школам», добавляет она.

Но некоторые люди, такие как Пэм Никсон, которые живут в долине Канава в Западной Вирджинии - недалеко от Чарльстона, и являются родиной одного из самых высоких в стране концентрации химических растений - слишком хорошо знают эту близость. На заводах используются и производят высокоопасные химические вещества, многие из которых входят в производство пестицидов и пластмасс и имеют история of несчастных случаев включая эти токсические вещества.

«У нас есть аварийные сирены, которые уходят раз в месяц. Вы можете услышать их по всей долине, - говорит Никсон, который является президентом местной группы Люди, обеспокоенные химической безопасностью, Обычно это тренировки, но не всегда. «Я живу на полпути между Оборудование Dow Union Carbide и Доу в институте [Западная Виргиния]. Каждый год в школах проводится укрытие на месте, поэтому учащиеся, родители и учителя могут быстро укрыться и иметь возможность закрывать окна, чтобы обеспечить детей в зданиях всякий раз, когда происходит химическое освобождение от объекта », - говорит она , «Раньше я жил в Институте и пережил ряд названий пожаров, взрывов и химических выпусков, из-за которых у нас было убежище».


Получите последние новости от InnerSelf


«Что касается существующих школ, то в этих книгах нет ничего для устранения этих опасностей. Люди просто не думали об этом, когда они находили эти школы ». -Ronald White

Эти инциденты далеки от прошлого. В субботу, август 27, 2016, утечка хлорного газа на химическом заводе Axiall в Нью-Марцинсвилле, Западная Вирджиния, вызвали эвакуацию общин, закрыли автомагистрали и отменили спортивные мероприятия нескольких школ. (Хлор, который чрезвычайно токсичен в газообразной форме, может вызывать проблемы с дыханием, легкими и зрением, а также тошноту и ожоги и может взорваться, если он вступает в контакт с другими распространенными химическими веществами, включая аммиак, природный газ или скипидар.) В августе 31 огонь и химические вещества релиз на химическом заводе в Галлиполис-Ферри, Западная Вирджиния (примерно в часе езды от Чарльстона) заставил учеников и сотрудников начальной школы Биле укрыться на месте. В то время дети играли на детской площадке, сказал директор школы WSAZ News Channel 3. «Студенты отреагировали чудесно, у них не было проблем с этим. Они просто предположили, что это была тренировка, поэтому они не были в панике, - сказала она. Затем, в октябре 21, химическое высвобождение при Ачисон, Канзас, завод вызвал эвакуацию местной государственной школы и начальную школу для укрытия на месте. И в 2014 химический разлив Freedom Industries в реку Элк под Чарлстоном затронул всю общину, включая закрытие школ, в которых студенты жаловались головокружение и горящие глаза и носы.

Нет правил или правил

Не существует федерального закона или постановления, которое ограничивает или каким-либо иным образом указывает, насколько близки школы к объектам, которые используют или хранят опасные материалы, - говорит Рональд Уайт, независимый консультант по науке в области окружающей среды и соавтор отчета CFEG Жизнь в тени опасности.

«Что касается существующих школ, - поясняет Уайт, - в этих книгах нет ничего, чтобы справиться с этими опасностями. Люди просто не думали об этом, когда они находили эти школы ». На самом деле, ни одно федеральное ведомство в настоящее время даже не имеет права запрещать размещение в школах вблизи объектов с опасными химическими веществами, пишут Тинни из CSB и соавторы. Белый называет ситуацию «трагедией, ожидающей случившегося».

Агентство США по охране окружающей среды «проделало немалую работу по школам и опасностям в школьном посещении», - говорит Тинни. Но, по ее словам, агентство не имеет права указывать, что происходит в местных школах.

Например, EPA разработало добровольное Рекомендации по выбору школы, выпущенный в 2011 под Энергетической независимости и безопасности Закон 2007, Но это касается только новых школ. На самом деле эти руководящие принципы говорят очень четко: «Руководящие указания по размещению в школах НЕ предназначены для обратного применения предыдущих решений о выборе школы». руководящие принципы включают рекомендации по рассмотрению загрязнения воздуха и воды и загрязнения почвы, будь то из исходного источника - загрязнение, которое впервые произошло какое-то время назад, или постоянная деятельность, такая как применение сельскохозяйственных пестицидов. Они также рекомендуют учитывать частоту и интенсивность соседних «опасностей для безопасности ... (например, взрыв или затопление)». В руководящих принципах упоминается опасность промышленных загрязнений, но опять же это рекомендации, а не требования.

EPA также разработало "Инструмент оценки среды здоровой школы. Однако он фокусируется прежде всего на опасностях в школьных зданиях или на школьных площадках, а не на опасностях, которые могут быть расположены поблизости в окрестностях или сообществе школы.

Правила, которые существуют в отношении размещения школ вблизи экологических опасностей, находятся на местном уровне. Но опять же, они сосредоточены на новых школах, а не на уже построенных. В отчет для EPA, опубликованный в 2006, Исследователи из Юридической службы Род-Айленда обнаружили, что только в государствах 14 действительно существуют политики, которые специально запрещают поиск школы «вблизи источников загрязнения или других опасностей, представляющих опасность для безопасности детей». Они также обнаружили, что около двух десятков государств не требовали, чтобы экологические прежде чем выбирать потенциальный школьный сайт. И только в государствах 12 были правила, которые требовали публичного участия в новом размещении в школе, что исследователи считали необходимым оценить эти опасности.

Существующие на государственном уровне правила указывают на то, что новые школы не могут быть построены вблизи объектов, которые используют, хранят, выпускают или утилизируют токсичные вещества, которые варьируются от нефтепродуктов до пестицидов. Некоторые из них включают тяжелые зоны движения и аэропорты.

В долине Канаваха Никсон говорит, что в 2011 была построена новая начальная школа и «находится в пределах менее 2 миль [3.2 километров] химических заводов Чарлстона. Я не верю, что обсуждалось, что оно находится в радиусе 2-миль химического завода. Не было никаких обсуждений относительно местоположения. «Химические заводы, - говорит она, - всего лишь« часть пейзажа ». Они там.

«Было бы лучше, если бы школы были не так близки к тому, где вы можете видеть растения на заднем плане», - говорит Никсон. «Обычно люди в сообществе сообщают компании, что все, что было выпущено, достигло сообщества. Если ветер дул, химикаты могли находиться прямо на детях снаружи, прежде чем кто-нибудь знал об этом ».

«Мы хотим, чтобы наши работники, наши ученики, наши молодые люди, получившие образование в этих областях, считали, что их здоровье рассматривается, и их безопасность рассматривается, имея более безопасные предприятия, более безопасные процессы». -Michele Roberts

Западная Вирджиния требует от школ планы реагирования на кризис которые включают процедуры укрытия на месте и эвакуации. Протокол Биле включает в себя уплотнение дверей пластиком, отключением кондиционирования воздуха и отбрасыванием любых пищевых продуктов в кафетериях, которые могли быть загрязнены. Государство также проводит политику в отношении размещения школ вблизи определенных экологических опасностей, но, учитывая концентрацию химических растений, многие школы все еще находятся поблизости.

Более безопасные технологии, более безопасные химические вещества

Несмотря на то, что тысячи школ по всей стране могут пострадать от чрезвычайного инцидента на опасном химическом объекте, «вы не собираетесь разорвать эти школы, - говорит Уайт. «Тогда ответ: давайте сделаем эти [промышленные] объекты более безопасными. Институт безопасных технологий. Это то, что нам нужно делать не только для школ, но и для всего сообщества ».

Мишель Робертс, национальный координатор Альянс по вопросам политики в области окружающей среды для реформы химической политики, и ее коллеги выступают за использование более безопасных химических веществ и производственных процессов в промышленности.

«На что мы настаиваем, - говорит Робертс, - это то, что мы называем« справедливым переходом ». Мы хотим, чтобы наши работники, наши студенты, наши молодые люди, получившие образование в этих областях, считали, что их здоровье рассматривается, и их безопасность рассматривается, имея более безопасные предприятия, более безопасные процессы ».

Робертс тоже посмотрел, где расположены школы по всей стране, особенно в районах с низким доходом и сообществах цвета. «Мы не знаем, что мы знаем о том, что защищает форму школ, находящуюся в радиусе 1 - 3-миля [1.6-4.8-километр] от некоторых из наиболее вопиющих операций нашей страны», - говорит она. Места, где Робертс, Уайт и другие обнаружили, что эти опасности сгруппированы, включают графство Лос-Анджелес, Хьюстон и другие общины вдоль побережья Мексиканского залива.

Робертс описывает, что в последнее время в Уилмингтоне, штат Делавэр, где она говорит, что есть школы вверх и вниз + DE / @ 39.4048149, -76.1511927,9z / data =% 213m1% 214b1 "target =" _ blank "> Маршрут промышленного коридора 9 - работа над научным образованием со школьниками и напоминает:« 11-летний, который был частью этой молодежной и научной работы, повторное выполнение было ужасным, чтобы знать, что школы могут быть расположены в зоне уязвимости, «область, которая будет затронута, если бы был химический релиз или другая такая чрезвычайная ситуация.

Решения, объясняет она, потребуют работы с должностными лицами по планированию землепользования, школьными округами, государственными и местными органами охраны окружающей среды и здравоохранения.

По словам Никсона, неотъемлемо более безопасные промышленные процессы также являются частью публичного разговора в Западной Вирджинии. Новый завод по переработке метанола Планируется в районе Института, и люди обеспокоены тем, что, вероятно, она будет очень близка к местному колледжу, объясняет она. «У этого сообщества есть долгая история взрывов и утечек и укрытия на месте», - говорит она, поэтому есть озабоченность вводом завода без по своей сути более безопасного дизайна.

«Вопрос настолько сложный, - признает Циннис ЦСКА. Решения, объясняет она, потребуют работы с должностными лицами по планированию землепользования, школьными округами, государственными и местными органами охраны окружающей среды и здравоохранения. Tinney также согласен с тем, что ключевыми являются наиболее безопасные технологии для существующих химических заводов, нефтеперерабатывающих заводов и других промышленных объектов.

Вслед за Западом, Техасом, трагедией, Президент Обама издал распоряжение 13560, Он направил федеральные агентства для работы с компаниями, которые используют и хранят опасные химические вещества для уменьшения этих опасностей. Приказ еще не произвел существенных изменений; EPA рассматривает новые требования которые могут включать в себя просьбы компаний рассмотреть более безопасные технологии, которые уменьшат риски для окружающих сообществ.

Отвечая на этот вопрос, Американский химический совет - торговая ассоциация, представляющая химическую промышленность США, указала на свою программу «Ответственный уход», требуемую для членов АКК, но в остальном добровольно, и говорит, что это уменьшило количество «инцидентов, вызвавших разлив, пожар, взрыв или ранение продукта» на 55 процентов с 1995. " ACC также говорит«За последнее десятилетие наши члены инвестировали почти $ 13 миллиард в улучшения безопасности химических объектов в соответствии с Кодексом». Но, как отметил сенатор Барбара Боксер, который был откровенен в этом вопросе, в заявлении и Сенатский слушание в 2014, «в течение 602 дней со времен Запада, Техаса, трагедии, произошли химические катастрофы 355, в результате которых погибли 12 и почти госпитализации 1,500».

Тем не менее, говорит Уайт, вопрос о школах в опасных зонах часто подталкивается «на задний план», если не возникает чрезвычайная ситуация. Он также говорит, что маловероятно, что правила, которые администрация Обамы работает над обновить требования к планированию для опасных химических объектов будет рассмотрен этот вопрос, особенно в отношении существующих школ.

В настоящее время весь вопрос об экологических опасностях, которые затрагивают школы, затрагивается лоскутом местных законов и добровольных инициатив. Там «нет федерального, государственного или местного агентства, которое уполномочено, финансируется и укомплектовано для защиты детей в этих условиях от опасных факторов окружающей среды», - говорят Сеть здоровых школ исполнительный директор Клэр Барнетт и Школа медицины Университета Джорджа Вашингтона, профессор педиатрии Джером Полсон в бумаги только что опубликованный «Перспективы гигиены окружающей среды». Тем не менее, говорит Уайт, должно быть «какое-то требование, чтобы эти школы знали о том, какие процедуры следует предпринять, если произойдет несчастный случай.

«К сожалению, даже это не происходит с какой-либо последовательностью, - говорит Уайт. «Но если бы родители знали, было бы больше давления». Посмотреть главную страницу Ensia

Эта статья первоначально появилась на Ensia

Об авторе

Элизабет ГроссманЭлизабет Гроссман - автор и журналист Элизабет Гроссман - независимый журналист и писатель, специализирующийся в области экологии и науки. Она является автором Chasing Molecules, High Tech Trash, Watershed и другие книги. Ее работа также появлялась в различных публикациях, в том числе Scientific American, Yale e360, что Washington Post, TheAtlantic.com, салон, Нация, и Мать Джонс.

Книги этого автора:

Преследование Молекул: Ядовитые продукты, здоровье человека и обещание зеленой химии Элизабет Гроссман.Цепляние молекул: ядовитые продукты, здоровье человека и обещание зеленой химии
Элизабет Гроссман.

Нажмите здесь для получения дополнительной информации и / или заказать эту книгу на Amazon.

Больше книг этого автора

Вам также может понравиться

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Следуйте за InnerSelf

facebook-значокTwitter-значокНовости-значок

Получить последнее по электронной почте

{Emailcloak = выкл}

ВНУТРЕННИЕ ГОЛОСЫ

САМОЕ ЧИТАЕМОЕ