Загрязнение воздуха делает вас больным?

Загрязнение воздуха делает вас больным?
Утренний смог в Нью-Дели, Индия.
AP Photo / Manish Swarup

Кажется, что ни один день не проходит без рассказа о «воздушном противостоянии», обычно где-то в развивающейся стране. Трудно не сопереживать людям в тощих изображениях Нью-Дели или Улан-Бататара или Катманду, часто в масках, ходить в школу или работать, хотя сухая облачность.

В прошлом году было найдено исследование что более 8 миллионов человек в год умирают рано от воздействия загрязнения воздуха. Это составляет больше смертей, чем диарейные заболевания, туберкулез и ВИЧ / СПИД вместе взятых.

Являясь исследователем загрязнения воздуха и его последствий для здоровья, я знаю, что даже если вы не живете в этих местах, загрязнение воздуха, вероятно, по-прежнему влияет на качество вашей жизни. Вот что вам нужно знать.

1. Что такое загрязнение воздуха?

Загрязнение воздуха является общим термином, который обычно описывает смесь различных химических веществ, которые циркулируют в воздухе.

Невидимые газы, такие как озон или окись углерода, а также мелкие частицы или капли жидкости смешиваются вместе в атмосфере. Каждая молекула невозможно увидеть невооруженным глазом, но когда триллионы собираются вместе, вы можете видеть их как туман.

Эти химические вещества почти всегда смешиваются в разных количествах. Ученые пока не понимают, как эти разные смеси влияют на нас. Каждый человек реагирует по-разному на воздействие загрязнения воздуха - некоторые люди имеют мало эффектов, в то время как другие, такие как дети с астмой, могут сильно болеть.

Более того, смеси воздуха в определенном месте меняются со временем. Изменения могут происходить быстро в течение нескольких часов или постепенно в течение нескольких месяцев.

Кратковременное увеличение загрязнения воздуха, например, интенсивным движением в час пик, может сделать нас больными. Такое загрязнение происходит круглый год. Но сезонные загрязняющие вещества, такие как озон, обычно встречаются только в самых теплых и солнечных частях года. Более того, количество озона в воздухе также увеличивается вверх и вниз в течение дня - как правило, самое высокое в послеобеденное время и самое низкое в начале утра.

Эти изменения могут затруднить ученым и эпидемиологам экологического здоровья точно знать, как загрязнение воздуха может влиять на людей.

календарь загрязнения воздуха
Календарь, показывающий концентрацию твердых частиц в Улан-Батааре, Монголия в 2017. Обратите внимание, что самые высокие концентрации появляются в зимнее время. Необычное увеличение загрязнения в июле соответствует монгольскому празднику.

2. Откуда происходит загрязнение воздуха?

Вы можете представить себе загрязнение воздуха, как дым, вытекающий из заводского дымохода или выхлопной трубы автомобиля.

Хотя это важные источники загрязнения воздуха, есть много других. Загрязнение воздуха включает химические вещества, попавшие в атмосферу, и химические вещества, выделяемые естественными явлениями. Например, лесные пожары являются значительным источником загрязнителей воздуха, которые затрагивают многие общины. Пыль, которая подхвачена ветром, также может способствовать ухудшению качества воздуха.

Рональд Рейган классно сказал что «деревья вызывают больше загрязнений, чем автомобили». Хотя этот миф был развенчан, он был прав, по крайней мере, в некоторых отношениях. Деревья выпускают определенные газы, такие как летучий органический углерод, которые являются компонентами химии загрязнения воздуха. Это, когда они смешиваются вместе с выбросами от автомобилей и промышленности, приводит к увеличению других видов загрязнения, таких как озон.

Существует не так много, что ученые могут или должны делать с выбросами деревьев. Исследователи общественного здравоохранения, как и я, больше всего сосредотачиваются на ингредиентах человеческой деятельности - от сжигания нефти до контроля выбросов на промышленных объектах, потому что это источники, расположенные близко к тому месту, где люди живут и работают.

Существует также много химических реакций, которые происходят в самом воздухе. Эти реакции создают то, что известно как вторичные загрязнители, некоторые из которых довольно токсичный.

Наконец, важно понимать, что загрязнение воздуха не знает границ. Если загрязняющее вещество выбрасывается в одном месте, оно очень легко перемещается через границы - как региональные, так и национальные - в разные места. Например, в Нью-Дели происходит сезонное загрязнение, благодаря большому сжиганию сельскохозяйственных полей на расстоянии около 200 миль.

Нью-Дели - крайний пример. Но даже если вы живете в менее загрязненной окружающей среде, загрязняющие вещества, выброшенные в другом месте, часто путешествуют туда, где живут и работают другие люди, как видно из недавние лесные пожары В Калифорнии.

3. Как мы знаем, что загрязнение воздуха вызывает проблемы?

Это сложный вопрос, поскольку загрязнение воздуха является скрытой проблемой, которая действует как спусковой механизм для многих проблем со здоровьем. Многие люди страдают от астмы и болезней легких, сердечных приступов и рака, и все они связаны с воздействием твердых частиц, Лучший фактические данные что чем выше доза загрязнения воздуха, тем хуже будет наш ответ.

К сожалению, есть много других причин, которые также приводят к этим заболеваниям: плохой диеты, ваши унаследованные гены или у вас есть доступ к высококачественной медицинской помощи или, например, вы курите сигареты. Это еще более затрудняет выяснение причины конкретной болезни, связанной с воздействием загрязнения воздуха.

Каждое исследование здоровья дает несколько иной результат, потому что в каждом исследовании наблюдается различная группа людей и обычно различные типы загрязнения воздуха. Ученые обычно сообщают о своих результатах, исходя из любых изменений в риске развития болезни от загрязнения воздуха или исходя из того, могут ли ваши шансы на развитие определенного заболевания.

Например, исследование на Тайване рассмотрел концентрацию твердых частиц, усредненную в течение двух лет. Исследователи обнаружили, что для каждого микрограмм 10 на кубический метр увеличение количества твердых частиц шансы на развитие высокого кровяного давления увеличились примерно на 3 процентов. Это может означать, что если увеличение концентрации твердых частиц в любом сообществе может привести к увеличению высокого кровяного давления.

Напротив, ученые обычно предполагают, что снижение загрязнения воздуха приводит к снижению заболеваемости.

4. Почему это имеет значение для вас?

Типичный взрослый принимает вокруг 20,000 вдохов в день. Независимо от того, заболеете ли вы от загрязнения воздуха, зависит от количества и типа химических веществ, которые вы вдыхаете, и можете ли вы быть восприимчивыми к этим заболеваниям.

Например, для тех, кто живет в загрязненном Нью-Дели, эти вдохи 20,000 включают в себя эквивалент вокруг зерен 20 поваренной соли твердых частиц, осажденных в их легких каждый день. Имейте в виду, что этот твердый материал не является безвредной поваренной солью - это смесь химических веществ, поступающих из горящих материалов, несгоревших масел, металлов и даже биологического материала. И это не включает какие-либо загрязнители, которые представляют собой газы, такие как озон или окись углерода или оксиды азота.

США и Европа сделали отличный прогресс в снижении концентрации загрязнения воздуха за последние несколько десятилетий, в основном путем разработки эффективного регулирования качества воздуха.

Однако в США сегодня, когда законы об охране окружающей среды методично разобран, существует большая озабоченность тем, что политики просто предпочитают игнорировать науку. Одним из новых членов научного консультативного совета Агентства по охране окружающей среды является Роберт Фален из Калифорнийского университета, Ирвин, который предположил, что «Современный воздух слишком чист для оптимального здоровья».

Это противоречит тысячам исследовательских работ и, конечно же, не соответствует действительности. Хотя некоторые компоненты загрязнения воздуха мало влияют на здоровье человека, это не должно использоваться для того, чтобы загрязнять наше понимание воздействия загрязнения воздуха. Это обычная тактика, чтобы путать публику с неважной статистикой, чтобы посеять путаницу, по-видимому, с основным намерением влиять на политику.

БеседаСвидетельства очевидны: воздействие загрязнения воздуха является смертельным и приводит к смерти во всем мире. Это должно быть важно для всех нас.

Об авторе

Ричард Е. Пельтье, доцент кафедры гигиены окружающей среды, Университета штата Массачусетс Амхерст

Эта статья изначально была опубликована в Беседа, Прочтите оригинал статьи.

Книги по этой теме

{amazonWS: searchindex = Книги; ключевые слова = предотвращение загрязнения воздуха; maxresults = 3}

Вам также может понравиться

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Следуйте за InnerSelf

facebook-значокTwitter-значокНовости-значок

Получить последнее по электронной почте

{Emailcloak = выкл}

САМОЕ ЧИТАЕМОЕ

Подождите! Что ты только что сказал???
Спросите, что вы хотите: вы действительно сказали это ???
by Денис Донаван, MD, M.ED., и Дебора Макинтайр
Как дезинформация о КБР может угрожать жизни
Как дезинформация о КБР может угрожать жизни
by Тайлер Маршалл и Джонатан Н. Стя