Почему синтетические химические вещества кажутся более токсичными, чем натуральные

Почему синтетические химические вещества кажутся более токсичными, чем натуральные

Многие люди считают, что химические вещества, особенно искусственные, очень опасны. В конце концов, больше чем химикаты 80,000 были синтезированы для коммерческого использования в Соединенных Штатах, и многие были выпущены в окружающую среду без надлежащего тестирования безопасности. Стоит ли бояться синтетических химикатов, которые пронизывают наш мир?

Хотя невозможно сравнить токсичность всех природных и синтетических химикатов, стоит отметить, что все пять наиболее токсичных химических веществ на Земле обнаружены естественным путем. Когда дело доходит до пестицидов, некоторые из новых искусственных версий удивительно безопасны для человека; и в высоких дозах эти пестициды являются токсичный as поваренная соль и аспирин, Крысы, постоянно подвергающиеся воздействию низких доз этих пестицидов (т.е. доз, обнаруживаемых в окружающей среде), не заболевают раком или проблемами роста и размножения. Есть много природных пестицидов, которые производятся растениями, некоторые из которых также являются канцерогенными, и хотя это не делает синтетические пестициды безопасными, это напоминает нам о том, что простые противопоставления между «безопасными и естественными» и «смертельными и синтетическими» не помогают способы анализа риска.

Я изучаю токсикологию: я смотрю на воздействие веществ на живые организмы. Все вещества (природные и искусственные) вредны, если воздействие достаточно велико. Даже слишком много воды, потребляемой в течение очень короткого времени, может разбавить соли в крови и вызвать опухание клеток мозга. Многие марафонцы рухнули и погибли из-за чрезмерного потребления воды без соли.

Токсикологи считают, что почти каждое вещество безопасно в определенных количествах. Возьмите пример ботулина, самого ядовитого вещества на Земле. Только граммы 50 токсина, равномерно распределенного по всему миру, убьют всех. Но в очень незначительных количествах он безопасно используется в ботокс для косметических целей. Таким образом, пословица «доза составляет яд».

AПомимо понимания того, какие дозы делают вещество «безопасным» или «небезопасным», токсикологи также любят выяснять, как вещество вызывает вредное воздействие. Как именно курение вызывает рак легких? Однажды мы находим механизм, посредством которого химические вещества в дыме вызывают рак (и у нас есть), мы можем быть более уверены в роли курения в раке легких.

Просто доказательство того, что у курильщиков более высокий уровень заболеваемости раком, не является доказательством, поскольку легко найти два фактора, модели которых коррелируют. Посмотрите на график ниже: он показывает, что более высокие показатели разводов в штате Мэн соответствуют более высокому потреблению маргарина на душу населения:

здоровьеПредоставлено Тайлер Виген / Ложные корреляции


Получите последние новости от InnerSelf


Хотя мы не думаем, что этот график что-то доказывает, мы реже подвергаем сомнению корреляции, которые могут показаться более правдоподобными. Например, приведенный ниже график показывает, что более высокое воздействие ртути в результате прививок соответствует более высоким показателям аутизма:

здоровье
Предоставлено Дэвидом Гейером и Марком Гейером, 2004

Причинная связь может быть установлена ​​двумя способами: путем демонстрации того, как химическое вещество может вызывать определенный эффект, или путем выполнения набора условий, называемых критериями Хилла. Критерии Хилла требуют, чтобы мы постоянно находили корреляцию между химическим веществом и эффектом в различных популяциях, чтобы эффект проявлялся только после химического воздействия, и, если проводятся лабораторные исследования, мы должны получить аналогичные корреляции между химическим веществом и эффектом.

Можно утверждать, что, хотя нет убедительных доказательств в настоящее время чтобы показать, что некоторые химические вещества вызывают проблемы со здоровьем, лучше быть в безопасности, чем сожалеть, и поэтому ограничить химическое вещество до появления проблем со здоровьем. Тем не менее, хотя эта идея заманчива, она игнорирует основную истину: риск существует почти во всем. Выходя на улицу (нас могут ограбить), путешествуя на автомобилях и самолетах (мы можем разбиться), есть пищу (мы могли бы проглотить эстрогены растений или органический пестицид сульфат меди) или питьевую воду (в некоторых частях США и Бангладеш содержится много естественного происходящий фторид мышьяксоответственно). Поэтому мы должны понимать вероятность: достаточно ли химическое воздействие для высокой вероятности побочных эффектов? Нам также необходимо знать риски использования альтернативного химического вещества - или вообще никакого химического вещества.

Исследования показали, что люди сильно различаются по ранжированию рисков. Ниже приведен снимок того, как широкая публика и эксперты оценивали риск в 1979 (где 1 самый рискованный, а 30 наименее рискованный).

здоровье
Предоставлено Федеральным агентством по чрезвычайным ситуациям, 2007. Адаптировано из словича и др., 1979

Похоже, что непрофессионалы оценивают риски, которые получают больше внимания средств массовой информации или имеют более яркие образы, выше, чем обычные риски. Сегодня население ощущает более высокий риск для здоровья от генно-инженерных культур, чем эксперты делать.

So Хотя хорошо стремиться к минимально возможному риску, важно также учитывать любые выгоды, а не запрещать вещи только из-за риска, который они представляют. Следующие примеры объясняют это:

* Ветровые турбины убивают птиц и летучих мышей, плотины убивают рыб, а изготовление солнечных батарей подвергает рабочих воздействию опасных химикатов. Но как эти риски сравниваются с рисками глобального потепления и респираторных заболеваний из-за постоянного использования ископаемого топлива? Преимущества замены ископаемого топлива перевешивают риски развития альтернативных источников энергии?

* Противозачаточные таблетки очень эффективны в предотвращении нежелательной беременности и, таким образом, уменьшают наше бремя на ресурсы планеты. Но их использование приводит к повышению уровня гормонов в ручьях и реках, феминизации самцов и уменьшению популяции рыб.

* Инсектицид ДДТ (в настоящее время запрещен в большинстве стран мира) вызвал гибель нескольких популяций птиц. Однако до его запрета, когда более безопасных альтернатив не существовало, он спасал миллионы человеческих жизней, предотвращая такие заболевания, как малярия и тиф.

Регуляторные органы частично решают, допускать ли определенное химическое вещество на рынок путем подсчета его затрат и выгод. Это может показаться грубым. Например, Агентство по охране окружающей среды США (EPA) оценивает человеческую жизнь почти в 10 миллионов долларов. Таким образом, если у пестицида есть вероятность того, что 100,000 вызовет нейродегенеративное расстройство у людей, которые его применяют, и миллионы сельскохозяйственных рабочих 1 могут подвергнуться его воздействию, то не регистрация пестицида составляет $ 100 млн. (так как 10 люди будут защищены этим решением). Если стоимость снижения воздействия пестицидов на работников не превышает 100 миллионов долларов, это вряд ли будет зарегистрировано.

EPA было анализа безопасность химических пестицидов в течение многих лет, и это недавно началось анализа безопасность других химических веществ это регулирует, Тем не менее, есть некоторые неопределенности, когда речь идет о понимании токсичности и рисков любого химического вещества. Регуляторы пытаются справиться с этим, используя пределы безопасности. Это означает что если x-доза химического вещества считается безопасной для крыс, то безопасными для человека считаются только дозы, которые по меньшей мере в 100 или 1,000-кратном размере. Однако это не гарантирует, что мы подвергаемся воздействию только безопасных уровней химикатов, а токсикологи не всегда ищут такие эффекты, как нарушение гормональных функций - которые проявляются только в низких дозах.

Кроме того, опасения по поводу длительного воздействия смеси химикатов действительны, так как это редко проверяется в лаборатории. (Одно датское исследование показало, что средний риск для взрослого от употребления различных пестицидов в пище аналогичен риску употребления алкоголя. один бокал вина каждые три месяца. Однако это далеко не всесторонний анализ.)

В конечном счете, хотя риск и неопределенность существуют со всех сторон, люди, похоже, не склонны только к определенным видам рисков. И хотя мы, несомненно, должны работать над уменьшением вредного воздействия химических веществ и предлагать более безопасные альтернативы, мы также должны понимать, что наша чрезмерная боязнь химических веществ, особенно синтетических, часто может быть необоснованной.

Об авторе

Ниранджана Кришнан - кандидат наук по токсикологии в Университете штата Айова.

Эта статья была первоначально опубликована в геологический период и был переиздан в Creative Commons.

Книги по этой теме

Человеческий рой: как наши общества возникают, процветают и падают

Марк У. Моффет
0465055680Если шимпанзе зайдет на территорию другой группы, он почти наверняка будет убит. Но житель Нью-Йорка может прилететь в Лос-Анджелес - или на Борнео - без особого страха. Психологи мало что объяснили: в течение многих лет они считали, что наша биология устанавливает жесткий верхний предел - для людей из 150 - размера наших социальных групп. Но человеческие общества на самом деле значительно больше. Как нам удается - по большому счету - ладить друг с другом? В этой потрясающей парадигму книге биолог Марк Моффетт использует результаты психологии, социологии и антропологии для объяснения социальных адаптаций, которые связывают общества. Он исследует, как противоречие между идентичностью и анонимностью определяет, как общества развиваются, функционируют и терпят неудачу. Превосходя Оружие, микробы и сталь Sapiens, Человеческий Рой раскрывает, как человечество создало огромные цивилизации непревзойденной сложности - и что нужно для их поддержания. Доступно на Amazon

Окружающая среда: наука за историями

Джей Х. Синготт, Мэттью Лапосата
0134204883Окружающая среда: наука за историями является бестселлером вводного курса по науке об окружающей среде, известного своим дружественным для студентов стилем повествования, интеграцией реальных историй и тематических исследований, а также представлением новейших научных и исследовательских работ. 6th издание предоставляет новые возможности, чтобы помочь учащимся увидеть связи между интегрированными тематическими исследованиями и наукой в ​​каждой главе, и предоставляет им возможность применять научный процесс к проблемам окружающей среды. Доступно на Amazon

Возможная планета: руководство по более устойчивой жизни

Кен Крус
0995847045Вы обеспокоены состоянием нашей планеты и надеетесь, что правительства и корпорации найдут устойчивый способ для нас жить? Если вы не думаете об этом слишком усердно, это может сработать, но так ли это? Оставшись в одиночестве, с драйверами популярности и прибыли, я не слишком уверен, что так и будет. Недостающая часть этого уравнения - ты и я. Люди, которые считают, что корпорации и правительства могут добиться большего успеха. Люди, которые считают, что благодаря действию мы можем выиграть немного больше времени для разработки и реализации решений наших критических проблем. Доступно на Amazon

От издателя:
Покупки на Amazon идут, чтобы покрыть стоимость привлечения вас InnerSelf.com, MightyNatural.com, ClimateImpactNews.com бесплатно и без рекламодателей, которые отслеживают ваши привычки просмотра. Даже если вы нажмете на ссылку, но не купите эти выбранные продукты, все остальное, что вы купите в этом же посещении Amazon, платит нам небольшую комиссию. Никаких дополнительных затрат для вас нет, поэтому, пожалуйста, внесите свой вклад. Вы также можете пройдите по этой ссылке использовать в Amazon в любое время, чтобы вы могли помочь поддержать наши усилия.

al
enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Следуйте за InnerSelf

facebook-значокTwitter-значокНовости-значок

Получить последнее по электронной почте

{Emailcloak = выкл}

ВНУТРЕННИЕ ГОЛОСЫ

В поисках более осмысленной и целеустремленной жизни
В поисках более осмысленной и целеустремленной жизни
by Фрэнк Паскиути, доктор философии
Привет! Они играют нашу песню
Привет! Они играют нашу песню
by Мари Т. Рассел, Внутренний

САМОЕ ЧИТАЕМОЕ

Как воспоминания формируются и извлекаются мозгом
Как воспоминания формируются и извлекаются мозгом
by Бенджамин Дж. Гриффитс и Саймон Ханслмайр
3 Причины у вас болит шея
3 Причины у вас болит шея
by Кристиан Ворсфолд
Кокосовая вода хороша для вас?
Кокосовая вода хороша для вас?
by Александра Хансен