Почему мы так одурачены числами?

Почему мы так одурачены числами?Sxpnz / Shutterstock

В особенно удачном эпизоде ​​комедийного шоу 1980 Да, премьер-министрНа репетиции своего первого публичного эфира начинающий премьер-министр спрашивает: «Можно ли упоминать цифры?» Режиссер отвечает: «Да. Практически никто не принимает их и тех, кто им не верит, но это заставляет людей думать, что факты у вас под рукой ».

Как и многие другие шутки из шоу, это остроумное замечание до сих пор звучит правдоподобно сегодня. Если картина говорит тысячу слов, число говорит, по крайней мере, две тысячи: оно устраняет необходимость объяснения и сигнализирует о точности, знаниях и правде. В конце концов, цифры не лгут. Или они?

Официальные цифры производятся для достижения определенных целей. Их имена - просто ярлыки, без связи с безошибочными базовыми стабильными свойствами. Большую часть времени статистика, которую цитируют политики и СМИ, не раскрывает научных фактов.

Рассмотрим, к примеру, насущный вопрос государственного долга. Различные социальные пособия составляют около трети британских расходов. Как правило, эти платежи ежегодно увеличиваются за счет уровня инфляции для поддержания их реальной покупательной способности. Однако с апреля 2016 это увеличение было устранено путем введения замораживание выгоды, То есть правительство сохраняло выплаты пособий постоянными, а не увеличивало их инфляцией. Это элемент правительственной политики жесткой экономии, которая вызвала горячую оппозицию.

Интересно, что США также обуздали выплаты пособий, но гораздо более тонким способом, который поэтому привлек меньше оппозиции. Он сделал это, изменив способ расчета инфляции с целью сделать инфляцию меньше. Этот пример демонстрирует гибкость статистики.

Инфляция: пример

Так как же традиционно рассчитывается инфляция? Во-первых, правительство фиксирует изменение цены корзины товаров, потребляемой типичной городской семьей из четырех человек за год (это называется индексом потребительских цен, или ИПЦ). Поскольку цены растут в течение года, корзина становится дороже. Например, если корзина переходит от 100 долларов США к 104 долларов США, то уровень инфляции составляет 4%.

Инфляция рассчитывается, сохраняя содержимое корзины одинаковым. Но некоторые экономисты утверждают что люди не потребляют те же товары, что и цены; они заменяют предметы, которые стали дороже, на товары по более низкой цене. Так, во имя отражения фактического поведения потребителей, экономисты правительства США предложили заменить, например, дорогие апельсины на менее дорогие яблоки в потребительской корзине. Это привело к расчету меньшего уровня инфляции. Таким образом, простым изменением определения корзины президент Барак Обама значительно сократил государственные расходы в 2014. В результате выгоды и, в свою очередь, покупательная способность миллионов была уменьшена.


Получите последние новости от InnerSelf


Почему мы так одурачены числами?Меры инфляции на самом деле не являются научными. Maxx-Studio / Shutterstock.com

Это не единственные две версии инфляции. Многие различные меры могут быть рассчитаны для достижения конкретных целей. Например, это было доказано что пожилые люди имеют более высокое изменение цены их регулярного потребления в результате высокой стоимости медицинской помощи и поэтому заслуживают увеличения своих пособий более быстрыми темпами, чем население в целом.

Та же теория относительности применяется к рейтингам и оценкам в более общем плане. Подумайте об оценках сотрудников, рейтингах школ, фильмах, ресторанах, удовлетворенности потребителей. Это цифры, которые реально влияют на жизнь большинства людей. Список таких цифр неуклонно растет, так как большее количество цифр может быть получено быстрее и проще благодаря прогрессу оцифровки.

Исторический взгляд

Человеческое увлечение размышлениями о фактах и ​​ценностях в терминах чисел является относительно новой навязчивой идеей. Возьмите эволюцию экономики. В 1700, отец современной экономики, Адам Смит, много писал о мораль и экономический порядок в обществе. Это была экономика, которая приняла целостный взгляд.

Но вскоре экономика стала претендовать на признание как наука, претендующая на строгие научные методы. В то время как студенты-экономисты в середине 20-го века узнали об истории экономики и различных способах расчета стоимости, большинство студентов-экономистов сегодня изучают только одну форму экономики.

Общественный вкус изменился: акцент сместился с акцента на качество на количественную оценку. Сегодня принято думать, что доверие требует логики, а логика обрабатывается, ну, не сердцем. Таким образом, цифры стали нашими лучшими надежными поставщиками тестов.

В настоящее время мы привыкли искать баллы вместо целостных аккаунтов. Мы хотим увидеть, сколько звезд было присуждено местам, в которые мы хотим отправиться, школам, которые мы отправляем нашим детям, еде, которую мы едим, и всему, что между ними. Между тем, мы беспокоимся о нашей финансовой кредитоспособности, результатах наших экзаменов, нашей финансовой стоимости для нашего рабочего места или численной стоимости нашего углеродного следа.

Удобство получения сжатой информации в цифрах перевешивает страх перед тем, чем жертвуют, когда мы сосредоточиваемся на количественном определении. Например, подталкивая школы к учить, чтобы пройти тесты потому что они будут оцениваться по результатам экзамена привела к низкое качество образования, По аналогии, показатели производительности оценка работы привела к близоруким преследованиям со стороны сотрудников за счет долгосрочной выгоды как для отдельного человека, так и для рабочего места. В целом, отдельные оценки, такие как средние значения, просто игнорируют нюансы, которые отличают нас от машин.

Что дальше?

Каждый день во всех офисах правительств, корпораций, банков, академических и коммерческих учреждений готовятся всевозможные цифры для коммерческих и некоммерческих организаций, школ, больниц и т. Д. Эти цифры должны предоставить нам достоверную информацию в сжатых форматах. Это огромная индустрия нашего времени.

Предполагается, что его функция заключается в том, чтобы сделать возможным прямое сравнение, если данный термин стал условным и стандартизирован для измерения таким же образом среди производителей отчетов.

Числа в основном рассматриваются как удерживающие правду. Но это нереальное ожидание. Действительность числа связана с пределами определенной структуры его производства, и его существование всегда служит особой цели. Было бы хорошо, если бы не брать любое число по номиналу.

Поэтому в следующий раз, когда вы столкнетесь с числом, было бы разумно подумать, как оно рассчитывается и кем. Потому что разумно подозревать, что это не может иметь ваши интересы в глубине души.Беседа

Об авторе

Шабнам Мусави, доцент, Институт Макса Планка по Человеческому Развитию

Эта статья переиздана из Беседа под лицензией Creative Commons. Прочтите оригинал статьи.

Книги по этой теме

{amazonWS: searchindex = Книги; ключевые слова = математика на каждый день; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Следуйте за InnerSelf

facebook-значокTwitter-значокНовости-значок

Получить последнее по электронной почте

{Emailcloak = выкл}

ВНУТРЕННИЕ ГОЛОСЫ

Что мне подходит: «Я могу это сделать!»
Что мне подходит: «Я могу это сделать!»
by Мари Т. Рассел, Внутренний
Будьте добры к себе и другим
Будьте добры к себе и другим
by Сара Люк Маккой

САМОЕ ЧИТАЕМОЕ

Что вы хотите?
Что вы хотите?
by Мари Т. Рассел, Внутренний
Будьте добры к себе и другим
Будьте добры к себе и другим
by Сара Люк Маккой
Защищает ли лицевой щиток от Covid-19?
Защищает ли лицевой щиток от Covid-19?
by Филипп Руссо и Бретт Митчелл

ОТ РЕДАКТОРОВ

Информационный бюллетень InnerSelf: сентябрь 20, 2020
by InnerSelf персонала
Тему информационного бюллетеня на этой неделе можно резюмировать как «вы можете это сделать» или, более конкретно, «мы можем это сделать!». Это еще один способ сказать «вы / мы в силах внести изменения». Изображение…
Что мне подходит: «Я могу это сделать!»
by Мари Т. Рассел, Внутренний
Причина, по которой я делюсь «тем, что работает для меня», заключается в том, что это может сработать и для вас. Если не совсем так, как я это делаю, поскольку мы все уникальны, некоторые различия в подходах или методах вполне могут быть чем-то ...
Информационный бюллетень InnerSelf: сентябрь 6, 2020
by InnerSelf персонала
Мы видим жизнь через призму нашего восприятия. Стивен Р. Кови писал: «Мы видим мир не таким, каков он есть, а такими, какие мы есть ──или так, как мы привыкли его видеть». Итак, на этой неделе мы рассмотрим некоторые…
InnerSelf Newsletter: август 30, 2020
by InnerSelf персонала
Дороги, по которым мы путешествуем сегодня, стары как времена, но для нас они новы. Переживания, которые мы переживаем, стары как времена, но они также новы для нас. То же самое и с…
Когда правда настолько ужасна, что причиняет боль, действуйте
by Мария Т. Рассел, InnerSelf.com
Среди всех ужасов, происходящих в наши дни, меня вдохновляют сияющие лучи надежды. Обычные люди, отстаивающие то, что правильно (и против того, что неправильно). Бейсболисты,…