Как показатели счастья говорят нам меньше, чем экономика несчастья

Как показатели счастья говорят нам меньше, чем экономика несчастья Счастье от нового автомобиля относительное - оно зависит от ваших ожиданий и того, что есть у других людей. Shutterstock / Minerva Studio

Все счастливые семьи одинаковы; каждая несчастная семья несчастна по-своему. - - Толстой Анна Каренина

Деньги не приносят вам счастья, но они покупают лучшую группу несчастий. -- не из источников, но, возможно, модификация замечания Спайка Миллигана

За последние 20 лет изучение экономики счастья резко возросло. В отличие от экономики несчастья почти полностью пренебрегли.

Пренебрежение счастьем - это не просто причудливая номенклатура, как использование «экономики здравоохранения» для описания области, которая почти полностью связана с реакциями на болезни и инвалидность. Главная проблема в экономике счастья состояла в том, чтобы определить, как ответы людей на вопросы вида «Насколько вы счастливы?» Связаны с экономическими переменными, такими как доход и занятость. Несчастье никогда не рассматривается, за исключением отсутствия счастья.

Даже самые основные результаты экономической теории счастья в значительной степени являются ложными артефактами аналитической структуры, а не подлинными фактами о том, как люди испытывают счастье.

Решающее открытие это:

Межстрановые данные показывают, что счастье в среднем увеличивается вместе с доходом, но в определенный момент начинается снижение прибыли. В развитых странах люди в среднем не счастливее, чем в 1960-х годах.


Получите последние новости от InnerSelf


Оценки счастья, оцениваемые самими собой

Данные, подтверждающие это, состоят из опросов, которые просят людей оценить свое счастье по шкале, обычно от 1 до 10. В любом обществесчастье возрастает со всеми очевидными переменными: доход, здоровье, семейные отношения и так далее. Но между обществами или в западных обществах, таких как Австралия, с течением времени нет большой разницы, хотя и доход, и здоровье (например, ожидаемая продолжительность жизни) довольно стабильно улучшались в течение длительного времени.

Это звучит как поразительное открытие, но на самом деле это мало что нам говорит. Пример иллюстрирует суть. Предположим, вы хотели установить, увеличивается ли рост ребенка с возрастом, но вы не можете напрямую измерить рост.

Одним из способов решения этой проблемы было бы опросить группы детей из разных классов в школе и задать им вопрос: «По шкале от 1 до 10, какой у вас рост?»

Как показатели счастья говорят нам меньше, чем экономика несчастья Класс детских рейтингов о том, какой у них рост, даже не говорит нам, высокая ли у них группа или низкая. Шаттерсток / Тайлер Олсон

Эти данные будут очень похожи на сообщаемые данные о связи между счастьем и доходом. То есть, внутри групп вы обнаружите, что дети, которые были старше по сравнению с одноклассниками, имели тенденцию сообщать более высокие цифры, чем дети, которые были молоды по сравнению с одноклассниками (по очевидной причине, что в среднем старшие дети выше своих одноклассников).

Но для всех групп медианный ответ был бы примерно таким: 7. Несмотря на то, что средний возраст выше для более высоких классов, средний зарегистрированный рост не изменится (или сильно не изменится).

Таким образом, вы пришли бы к выводу, что рост был субъективной конструкцией, зависящей от относительного, а не абсолютного возраста. Если бы вы хотели, вы могли бы установить какую-то метафорическую связь между старостью по отношению к вашим одноклассникам и тем, чтобы вас «смотрели вверх». Но в действительности рост увеличивается с (абсолютным) возрастом.

Проблема в масштабировании вопроса. Вопрос такого рода может дать только относительные ответы. Поскольку у нас нет внутренней шкалы счастья, которая позволила бы нам сказать «я чувствую себя 6.3 сегодня», единственный способ ответить на вопрос, который нам задали, - это сослаться на неявное ожидание того, что составляет, например, выше среднего уровень счастья, который может оправдать ответ 7 или 8.

В обществе, где большинство людей голодает большую часть времени, полный живот может оправдать такой ответ. Если у всех достаточно еды, но в основном рис или бобы, вы можете считать себя счастливым, если есть жареную курицу. И так далее.

Следовательно, доход и состояние здоровья, необходимые для того, чтобы заявить о себе как о более чем в среднем счастливом, неизбежно будут зависеть от того, что вы считаете средним. Важно то, что это правда, независимо от того, действительно ли люди в богатых обществах счастливее, и действительно ли среднестатистический человек сейчас счастливее, чем среднестатистический человек в 1960 году. Относительная шкала ничего не говорит нам так или иначе.

Почему несчастье более показательно

Как показатели счастья говорят нам меньше, чем экономика несчастья С такими объективными причинами, как голод, несчастье может показать больше о благополучии, чем счастье. Flickr / Филипе Морейра, CC BY-SA

Если вместо этого мы думаем о несчастье, возникает совсем другой набор исследовательских вопросов. Хотя счастье является неуловимым и субъективным понятием, существует множество объективных источников несчастья: голод, болезнь, преждевременная смерть близких, распад семьи и так далее. Мы можем измерить, как эти источники несчастья изменяются со временем, и сравнить это с субъективными данными.

Смещение фокуса с счастья на несчастье имеет важные последствия - особенно это касается центральной разделительной линии современной политики, государства всеобщего благосостояния.

Это государство всеобщего благосостояния не учреждение сильно связано со счастьем. Немногие люди, если их попросят перечислить источники счастья в их жизни, предложат получить пособие по безработице или пребывание в государственной больнице. Что делает или пытается сделать государство всеобщего благосостояния, так это устранить или улучшить многие из источников несчастья в рыночной экономике: болезнь, потеря дохода из-за безработицы или неспособность работать, бездомность и так далее.

Опыт государства всеобщего благосостояния был одним из замечательных успехов. Это можно увидеть, сравнив результаты в современных государствах благосостояния с результатами в Соединенных Штатах, где Новый курс произвела только чахлую и жалкую версию государства всеобщего благосостояния. Несмотря на технологическое лидерство и основателей поддержка стремления к счастьюСША возглавляют развитый мир по многочисленным мерам несчастья, в том числе преждевременная смертность, продовольственной безопасности, лишение свободы и неадекватный доступ к медицинской помощи.

Эти достижения не принесли государству благосостояния большой любви по политическим правам. Каковы бы ни были очевидные опасения по поводу устойчивости бюджета, реальным мотивом большинства нападок на государство всеобщего благосостояния является ощущение, что несчастье полезно для нас или, по крайней мере, хорошо для других людей. Малкольм Фрейзер в своем ныне забытом воплощении поклонник Айн Рэнд, выразите это мнение так же, как и любого, когда он высказал мнение, что «жизнь не должна была быть легкой".

Несмотря на десятилетия беспощадных нападок со стороны политического права, при поддержкеТретий путьПо мнению новообращенных из социал-демократии, государство всеобщего благосостояния остается в значительной степени нетронутым и чрезвычайно популярным. Мы даже видели некоторые ограниченные расширения: примеры включают Часть Medicare D и Obamacare в США и Национальной системе страхования по инвалидности (NDIS) в Австралии.

Тем не менее, обновление социал-демократического проекта потребует новых теоретических основ. Надежды на то, что такую ​​основу можно найти в экономике счастья, до сих пор не оправдались. Нам нужно лучшее понимание экономики несчастья.

БеседаОб авторе

Джон Квиггин, профессор, Школа экономики, Университет Квинсленда

Эта статья переиздана из Беседа под лицензией Creative Commons. Прочтите оригинал статьи.

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Следуйте за InnerSelf

facebook-значокTwitter-значокНовости-значок

Получить последнее по электронной почте

{Emailcloak = выкл}

ВНУТРЕННИЕ ГОЛОСЫ

САМОЕ ЧИТАЕМОЕ

Сколько упражнений слишком много?
Сколько упражнений слишком много?
by Пол Миллингтон и др.
Что известно о коронавирусе и детях
Что известно о коронавирусе и детях
by Кэтрин Моффетт-Брэдфорд и др.

ОТ РЕДАКТОРОВ

День расплаты настал для Республиканской партии
by Роберт Дженнингс, InnerSelf.com
Республиканская партия больше не является проамериканской политической партией. Это нелегитимная псевдополитическая партия, полная радикалов и реакционеров, чья заявленная цель - сорвать, дестабилизировать и ...
Почему Дональд Трамп может быть самым большим неудачником в истории
by Роберт Дженнингс, InnerSelf.com
Обновлено 2 июля 20020 г. - Вся эта пандемия коронавируса стоит целое состояние, может быть, 2, 3 или 4 состояния, неизвестного размера. Ах да, и сотни тысяч, а может и миллионов людей умрут ...
Голубые глаза против коричневых глаз: как учат расизму
by Мари Т. Рассел, Внутренний
В этом эпизоде ​​Oprah Show 1992 года отмеченная наградами активистка и пропагандист антирасизма Джейн Эллиотт преподала аудитории сложный урок о расизме, демонстрируя, насколько легко выучить предрассудки.
Изменения придут ...
by Мари Т. Рассел, Внутренний
(30 мая 2020 г.) Когда я смотрю новости о событиях в Филадельфии и других городах страны, мое сердце болит от того, что происходит. Я знаю, что это часть больших перемен, которые происходят ...
Песня может поднять сердце и душу
by Мари Т. Рассел, Внутренний
У меня есть несколько способов, с помощью которых я могу избавиться от темноты, когда обнаружу, что она закралась. Один из них - садоводство или времяпровождение на природе. Другое молчание. Еще один способ чтения. И тот, который ...