Смущающие и высокие счета для онкологических больных добавляют беспокойства и страдания

Смущающие и высокие счета для онкологических больных добавляют беспокойства и страдания
Рак достаточно плох, а справляться с затратами и путаницей биллинговых систем еще сложнее. KieferPix /Shutterstock.com

Через несколько недель после того, как мой отец скончался от рака в 2010, моя недавно овдовевшая мать получила счет на 11,000 в долларах США.

Страхование задним числом отклонило поданную претензию на одно из его последних курсов химиотерапии, заявив, что оно было «экспериментальным». Все предыдущие идентичные курсы химиотерапии, которые он получил, были покрыты, и врачи получили предварительное разрешение на лечение.

Было ли это внезапно экспериментальным, потому что это больше не продлевало жизнь? Была ли это техническая ошибка, когда один страховой иск подавался не так, как другие?

Когда моя мать и семья опечалились, этот законопроект вырисовывался в наших умах. Мы по очереди звонили в страховую компанию и в биллинговый офис больницы, проверяли сайты и расшифровывали коды оплаты на разных листах бумаги.

Прогресс в лечении рака в целом улучшил результаты лечения пациентов, но многие из этих вмешательств повышенные затраты на уход, Даже когда медицинское обслуживание «покрыто», определение «покрытия» может включать высокие франшизы, доплаты, совместное страхование и неожиданные наличные счета для пациентов. Как один из участников недавно опубликованное качественное исследование выжившие от рака сказали нам: «Вы просто должны позвонить обеим сторонам и выяснить, за что вы меня обвиняете? Плюс ... вам выставляют счета несколько месяцев назад.

К тому времени, когда пациенты получают эти отсроченные счета, они могут быть не в состоянии вспомнить конкретное посещение, о котором идет речь, что делает их утомительными для управления своими финансами и диагностикой. Проблема настолько значительна, что у Национального института рака есть термин для этого: финансовая токсичность.

Страшная болезнь, непрозрачная система

В США рак одно из самых дорогих заболеваний для лечения; только болезнь сердца стоит дороже. Это бремя расходов часто ложится на пациентов.

И что еще хуже, отсутствие прозрачности в отношении стоимости и покрытия может сбивать с толку. Кажущиеся произвольными изменения в страховых решениях могут способствовать финансовая токсичностьили трудности, психологический стресс и поведенческие изменения, связанные с расходами на уход. Например, у некоторых пациентов неожиданно банкноты после того, как они получили диагноз или ненормальный результат на скрининг-тесте.


Получите последние новости от InnerSelf


В этих случаях медицинское обслуживание, которое ранее было отнесено к категории профилактических (и свободных от карманных расходов), может стать диагностическим или контрольным тестом с сопутствующей оплатой. Другие пациенты удивляются, когда получают счет за время врача, а также Плата за больничное учреждение, Пациентам трудно отслеживать все эти изменения и корректировать ожидаемые затраты.

Влияние высоких затрат на уход является значительным. Люди с высокими наличными расходами меньше шансов получить необходимую помощь, что может поставить под угрозу лечение рака и может повлиять на общую или специфичную для рака смертность. В недавнем исследовании почти треть взрослых сказали, что они задержка или отказ от ухода из-за затрат.

Пациент участник исследование мы провели рассказала о времени, которое она проводила, следя за процессом выставления счетов, комментируя: «Выставление счетов было чрезвычайно сложным. Я держал связующее из трех колец толщиной в три дюйма… пытался сопоставить вещи. Это был беспорядок ». Это время и усилия могли быть потрачены на исцеление или занятие ценными делами, передала она нам.

Скрытые расходы по уходу

В дополнение к прямым затратам на медицинское обслуживание существуют косвенные расходы на медицинское обслуживание, такие как плата за транспорт, парковку, жилье при необходимости и время, затрачиваемое на управление финансовыми аспектами медицинского обслуживания в дополнение к лечению.

Моему отцу приходилось платить от $ 18 до $ 30 в день, чтобы просто припарковаться в больнице в Нью-Йорке, где он проходил лечение, в зависимости от того, как долго он оставался. Эта плата за парковку превышала плату за проезд ($ 15) и время, потраченное на поездку в больницу и обратно. Для него это означало от 45 минут до двух часов, в зависимости от дорожного движения и дорожных условий. Транспортные и парковочные расходы обычно не покрываются страховкой, хотя некоторые больницы, медицинские центры и некоммерческие организации предложить помощь с этими косвенные расходы по уходу.

Многие другие пациенты должны взять перерыв Работа в то время как они проходят лечение рака или последующее лечение. Больные раком, которые являются безработными, могут даже иметь более низкие показатели выживаемости, Один пациент в наше исследование прокомментировал: «Мне требуется два с половиной часа, чтобы добраться сюда. Я приходил каждый месяц, потом каждые два месяца. Теперь я каждые три месяца. В конце концов, я ухожу на шесть месяцев, но мне приходится каждый раз приходить на работу ». Другой пациент заявил:« У меня закончились каникулы и больничные ... Мне пришлось пойти на инвалидность ».

Предложения по политике

Смущающие и высокие счета для онкологических больных добавляют беспокойства и страданияБольной раком и ее доктор обсуждают ее лечение. Разговор с врачами о расходах может иметь значение. Rido / Shutterstock.com

Несмотря на то, что для решения проблем ухода за пациентами из кармана требуется несколько системных изменений, существуют стратегии, которые могут помочь.

Во-первых, пациенты и их врачи могут обсудить стоимость ухода и создать стратегии экономии, Обсуждение затрат между пациентом и клиницистом может снизить общие затраты до пациентов, но многие клиницисты не решаются говорить о расходах с пациентов.

Если имеется более одного варианта лечения с данными равной эффективности, пациенты могут спросить: «есть ли разница в цене между опциями »? Разработчики ориентированные на пациента средства принятия решений Можно также добавить относительные затраты на лечение, чтобы пациенты могли взвесить стоимость наряду с другими аспектами лечения, чтобы поддержать их выбор.

Учреждения здравоохранения могут недостаточно использовать социальных работников, финансовых навигаторов и другие ресурсы центра ухода. Социальные работники, финансовые навигаторы и другие сотрудники центра по уходу, имеющие соответствующую подготовку, которая способствует доступу пациентов к уходу и помощи, могут помочь в управлении их личными расходами. Этот процесс может дать положительные результаты как для пациентов, так и для учреждения здравоохранения.

Меньше может быть больше

Иногда лечение не требуется и может добавить нагрузку на пациентов. Например, меньшая продолжительность облучения при ранней стадии рака молочной железы работает так же, как и более длительные периоды; химиотерапия может не принести пользу некоторым пациентам в ранние стадии рака или некоторый пожилых людей; и некоторые сканы может быть чрезмерным.

До тех пор, пока мы не изменим нормы и не привлечем пациентов, врачей и системы, чтобы взвесить все за и против медицинской помощи, которая считается ненужной или даже вредной, многие пациенты и врачи могут опасаться менее агрессивного лечения. Там также выбор мудро кампания которая предназначена для того, чтобы помочь, суммируя доказательства на понятном языке и рекомендуя обычно чрезмерно используемые вмешательства.

Поиск устойчивых решений для снижения связанной с раком финансовой токсичности требует совместных усилий врачей, пациентов, политиков, медицинских страховых компаний и учреждений здравоохранения. Ослабление когнитивного бремени, связанного с финансовым стрессом, связанным с лечением рака, может привести к лучшим результатам для здоровья и качества жизни больных раком.

Об авторах

Научный координатор Нерисса Джордж, магистр здравоохранения, внесла вклад в эту статью.Беседа

Мэри С Полити, Доцент кафедры хирургии, отдел общественного здравоохранения, Вашингтонский университет в Сент-Луисе

Эта статья переиздана из Беседа под лицензией Creative Commons. Прочтите оригинал статьи.

Книги по этой теме

{amazonWS: searchindex = Книги; ключевые слова = лечение рака; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Следуйте за InnerSelf

facebook-значокTwitter-значокНовости-значок

Получить последнее по электронной почте

{Emailcloak = выкл}

ВНУТРЕННИЕ ГОЛОСЫ

В поисках более осмысленной и целеустремленной жизни
В поисках более осмысленной и целеустремленной жизни
by Фрэнк Паскиути, доктор философии

САМОЕ ЧИТАЕМОЕ

В поисках более осмысленной и целеустремленной жизни
В поисках более осмысленной и целеустремленной жизни
by Фрэнк Паскиути, доктор философии
Как вы говорите своим детям о разводе?
Как вы говорите своим детям о разводе?
by Монтель Уильямс и Джеффри Гардер, доктор философии