Что разрушает американский средний класс?

Что убивает американский средний класс?

Новое исследование Исследовательский центр Pew на прошлой неделе вызвали сыпь заголовков о «умирающем среднем классе». Но слово «умирание» могло бы быть более уместным, если бы мы наблюдали за прискорбными, но неизбежными последствиями природных сил на работе. Не были. Мы видим плоды преднамеренных действий, а иногда и преднамеренного бездействия, на самых высоких уровнях власти.

Великая американская середина никогда не была достаточно большой, даже в разгаре. Это всегда исключало слишком много людей - иногда, позорно, просто для их цвета кожи. И теперь, вместо того, чтобы расти и становиться все более инклюзивным, оно исчезает вместо этого.

Это правда, что средний класс умирает, но не от естественных причин. Его убивают. Что - и, если уж на то пошло, кто - несет ответственность за его медленную смерть?

Code Blue

Важно понять, насколько драматично это снижение. Исследование Pew показало, что размер среднего класса упал практически во всех частях страны между 2000 и 2014. Девять из десяти мегаполисов показали снижение в семьях среднего класса.

В исследование, Пью также обнаружил, что средний доход домашних хозяйств среднего класса упал почти на 5 процентов между 2000 и 2014. Их медианное богатство (активы минус задолженность) сократилось на 28 процентов после кризиса на рынке жилья и последующей Великой рецессии.

Избирательные государства на поле боя, такие как Индиана и Мичиган, увидели наибольшее снижение доходов среднего класса, что может помочь объяснить широко распространенное недовольство в этом году статус-кво среди некоторых избирателей.

Это правда, что некоторые домохозяйства перешли в верхний уровень дохода, даже если другие попали в область с низким доходом. Но это не обязательно делает их олигархами. Существует также значительное неравенство среди лучших 20 процентов домашних хозяйств и даже среди лучших процентов 1.


Получите последние новости от InnerSelf


Диапазон среднего класса Pew варьировался от среднего более низкого дохода (в 2014) от $ 44,083 до $ 144,250 для семьи из четырех человек. Домашние хозяйства, чьи доходы были выше, чем (с учетом региональных расходов), считались более высокими.

$ 144,251 звучит как много денег - и это происходит, особенно когда 47 миллионы американцев живут в бедности. Но это даже не претендует на пятерку лучших в доходе домашних хозяйств, а тем более на верхний процент. Необходимо домашнее хозяйство $423,000 в годовом доходе, чтобы попасть в верхний 1 процент в 2014.

Это даже хуже, чем кажется.

Средний класс не такой, каким он был. Заработная плата в более низких и средних долях задерживается надолго. Среднемесячная заработная плата только выросли 6% между 1979 и 2013, тогда как заработная плата низкооплачиваемых рабочих снизилась на 5%. В то же время очень высокие наемные работники увидели увеличение дохода на 41%. Более того, подобные цифры существенно преуменьшают долгосрочный спад располагаемого дохода и качества жизни, который испытывают так называемые американцы среднего класса.

На самом деле, сегодня семьи могут находиться в «среднем» с точки зрения дохода и все же недостаточно зарабатывать на жизнь. Институт экономической политики рассчитали сумму денег, необходимую для поддержания домашнего хозяйства из четырех человек в разных частях страны, и обнаружили, что это потребовало от $ 49,114 и $ 106,493 в год. $ 44,083, нижняя граница диапазона дохода среднего класса Пью, не был достаточным доходом в любой точке страны.

Затраты резко возросли для многих предметов большого доллара, которые влияют на семьи среднего класса, в том числе на обучение в колледже и наличные расходы по планам здравоохранения работодателя. Пенсионная безопасность упала, поскольку корпоративные пенсионные планы предлагают меньше преимуществ.

Показатели домохозяйства также искажаются тем фактом, что постоянно растущий процент домов переезжает из семей с одним доходом в два дохода. В 1960 доля 72 двух родительских семей с детьми в 18 одиночный сотрудник (обычно отец). Эта цифра упала до 37 процентов 2010, а количество семей с двумя родителями выросло до 60 процентов. (Однополые домохозяйства сталкиваются с еще более тяжелая борьба, с гораздо большим риском попасть в нищету.)

Ежедневные задачи воспитания детей становятся еще более напряженными, когда оба родителя работают. Семьи с двумя родителями также имеют более высокие расходы на такие предметы, как одежда, транспорт и уход за детьми.

Другими словами, многие семьи являются «средним классом» и до сих пор недостаточно зарабатывают. И эти цифры не учитывают снижение качества жизни, которое испытывают многие семьи. Американцы работают больше, чем граждане любой западноевропейской страны, бремя, которое удерживает их от их семей, друзей и личной деятельности.

Куда делись деньги?

Наше общее национальное богатство продолжает расти, даже когда уровень доходов застопорился для большинства американцев. Куда делись деньги? Короткий ответ: самым богатым среди нас.

Экономист Эмануэль Саез обнаружили, что верхний 1 процент американцев захватил более половины общего прироста доходов от 1993 до 2014, последний год, охваченный докладом Pew. Более того, верхние проценты 0.01 - некоторые семьи 16,500 - захватывали больше дохода нации, чем они были с момента взлома 1929 и Великой депрессии.

Верхний процент 0.1 - только семьи 160,000 - владеет столько же богатства как 90 процентов страны в целом, или около 145 миллионов семей. Просто 536 люди имел общую чистую стоимость в $ 2.6 триллиона в конце 2015.

Корпоративные прибыли, хотя в последние месяцы они попали в хит, все же выросли на здоровом клипе, а зарплаты отстают. Эти прибыли все чаще используются для выплаты высоких должностных окладов, что привело к взрыву в разрыве между зарплатами генерального директора и оплатой труда. (Руководители Fortune 500 заработали примерно в 42 раз больше, чем обычный работник 1980. Сегодня они зарабатывают 373 раз больше.) Прибыль в виде дивидендов все чаще заменяла долгосрочные инвестиции в рабочих и рост бизнеса.

Миллионы рабочих мест были вытеснены из экономики США торговыми сделками, которые позволили корпорациям заменить американских рабочих низкооплачиваемыми, часто плохо обращающимися в других частях мира. Сделки, такие как соглашение между Китаем и Всемирной торговой ассоциацией, отгружают рабочие места в эту страну без выравнивания игрового поля, позволяя ему продолжать манипулировать своей валютой.

Заработная плата и льготы упали, поскольку членство в американском союзе сократилось, в результате чего профсоюзы без рычагов, которые им когда-то требовали более выгодных сделок для трудящихся. Рост банковского сектора отнял инвестиции от рабочих мест в экономике. Растущая нищета и экономическая дискриминация людей с цветом, помимо того, что они по своей природе зла, лишили их экономики своего производственного потенциала.

Кто за этим стоит?

Это «что» в вопросе «что убивает американский средний класс»? Но вопрос остается, кто Делать это? Ответ на этот вопрос включает руководителей компаний, которые сгибают правила, и банкиров Уолл-стрит, нарушающих правила; их лоббисты, которые работают над изменением правил; и политиков, которые меняют в свою пользу - в государственных домах, залах Конгресса, в исполнительной и судебной ветвях.

Практически все республиканцы соответствуют этому описанию. К сожалению, так много демократов. Изгиб правила принимает форму дерегулирования, терпимость к все более крупным корпоративным слияниям, нежелание применять закон против банкиров и множество налоговых льгот для корпораций и состоятельных людей. Тогда есть такие ужасные торговые сделки, защита государственных учреждений, пренебрежение нашей инфраструктурой и законы, которые затрудняют коллективное торговое сотрудничество от своего имени.

В любом случае, для чего нужен средний класс?

Почему мы заботимся о защите среднего класса? Прежде всего, это простой вопрос справедливости. Наше национальное богатство, наряду с нашей демократией, было захвачено небольшим числом привилегированных людей. Это неверно.

Мы хотим искоренить нищету, а не позволить большему количеству людей попасть в нее. И каждый не может быть богатым (независимо от того, какие иллюзии поддерживаются в популярных СМИ). Прочный средний класс - это лестница, которая ведет к бедности.

Американцы среднего класса являются крупнейшей группой потребителей в экономике, что делает их двигателями экономического роста.

Средний класс также сохраняет равновесие экономики. Без здорового среднего класса доход продолжает накапливаться на самом верху, создавая некую черную дыру, которая всасывает все возрастающие проценты национального богатства. Это приводит к все большему падению потребления, увеличению использования социальных услуг и нестабильной экономике. Со временем это также ведет к неустойчивому обществу, где риск социальных волнений, экстремизма и политического насилия начинает расти экспоненциально.

Сохранение среднего класса

Если мы хотим обратить вспять эту тенденцию, нам нужно будет атаковать проблему на нескольких фронтах. К ним относятся: увеличение минимальной заработной платы; расширение социальных программ; восстановление нашей инфраструктуры; пересмотр этих плохих торговых сделок: содействие росту профсоюзов; и требуя, чтобы корпорации и богатые люди платили свою справедливую долю (при прекращении вознаграждений за плохое поведение).

Нам также необходимо изучить пути расширения роли общественных предприятий и общинных институтов на всех уровнях.

Мы знаем, что и кто убивает средний класс. Пришло время остановить эти силы на своем пути, вернуть нашу демократию и создать средний класс, который будет более ярким и всеобъемлющим, чем когда-либо.

Эта статья первоначально появилась на Наш Future.org

Об авторе

Ричард (RJ) Эскоу - писатель, бывший руководитель Уолл-стрит и радиожурналист. Имеет опыт медицинского страхования и экономики, профессионального здоровья, управления рисками, финансов и ИТ. Следуйте за ним в Twitter: @rjeskow.

Книги по этой теме

{amazonWS: searchindex = Книги; ключевые слова = американская мечта; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Следуйте за InnerSelf

facebook-значокTwitter-значокНовости-значок

Получить последнее по электронной почте

{Emailcloak = выкл}

ВНУТРЕННИЕ ГОЛОСЫ

В поисках более осмысленной и целеустремленной жизни
В поисках более осмысленной и целеустремленной жизни
by Фрэнк Паскиути, доктор философии

САМОЕ ЧИТАЕМОЕ

В поисках более осмысленной и целеустремленной жизни
В поисках более осмысленной и целеустремленной жизни
by Фрэнк Паскиути, доктор философии