Энергия - это основная потребность, и многие американцы изо всех сил пытаются ее себе позволить

Энергия - это основная потребность, и многие американцы изо всех сил пытаются ее себе позволить
Из-за рецессии COVID-19 многим американцам стало труднее оплачивать счета за электроэнергию.
Getty Images

Спустя несколько месяцев после пандемического кризиса COVID-19 семьи с низким доходом изо всех сил пытаются оплачивать свои счета за электроэнергию. Это большая проблема во время экстремальных событий, таких как летняя жара, которые могут быть смертельными - особенно для пожилых людей, маленькие дети, цветные и бедные люди.

Мы побежали национально репрезентативный опрос в мае 2020 года американских домохозяйств с низкими доходами для измерения отсутствия энергетической безопасности. Мы обнаружили, что 13% респондентов не смогли оплатить счет за электроэнергию в течение предыдущего месяца, 9% получили уведомление об отключении электроснабжения и 4% отключили коммунальные услуги.

Более половины штатов временно запретили коммунальным предприятиям отключать клиентов которые не могли оплачивать свои счета из-за финансовых трудностей в первые месяцы экономического спада. Тем не менее, экстраполяция наших результатов на национальный уровень позволяет предположить, что примерно 800,000 XNUMX домохозяйств с низким доходом, возможно, недавно отключили электричество.

И проблема может усугубиться, поскольку экономика продолжает бороться. Как ученые, которые учатся политика в области энергетики, окружающая среда и энергетическая справедливость, мы считаем, что энергетическая помощь должна быть центральной частью текущих усилий штата и федерального правительства.

Отсутствие энергетической безопасности влияет на благополучие

Отсутствие энергетической безопасности - это уже широко распространенная проблема в США он непропорционально затрагивает тех, кто находится за чертой бедности или ниже нее, домохозяйства чернокожих и латиноамериканцев, семьи с маленькими детьми, людей с ограниченными возможностями и тех, кто использует электронные медицинские устройства. Наше исследование является первым, кто пытается количественно определить его среди домохозяйств с низкими доходами.

Когда семьи не могут позволить себе включить свет, обогреть или охладить свои дома до комфортной температуры, они страдать физически и морально. Риски включают воздействие сырости, плесени и влажности; опасные методы, такие как использование печей для отопления помещений; и чувство хронического стресса, беспокойства и депрессии.


Получите последние новости от InnerSelf


До 2020 года ожидалось ухудшение энергетической безопасности из-за роста цен на электроэнергию в сочетании с более частыми Тепловые волны и похолодания из-за изменения климата. Теперь пандемия COVID-19 представляет собой дополнительную, беспрецедентный вызов.

Безработица остается высоким. Моратории на отключение электроэнергии во многих штатах достижение их срока годности. Многим домохозяйствам будет сложно покрыть ежемесячные расходы, такие как счета за электроэнергию, а также такие предметы первой необходимости, как аренда и продукты.

Потеря рабочих мест, энергетические проблемы

Мы обследовали национально репрезентативную выборку домохозяйств, находящихся на уровне 200% или ниже федеральной черты бедности, что составляет около 51,500 XNUMX долларов США на семью из четырех человек. YouGovчастная компания, занимающаяся опросами и исследованиями рынка, провела онлайн-опрос с 30 апреля 2020 года по 25 мая 2020 года для нашей исследовательской группы Университета Индианы.

В опросе приняли участие 2,381 респондент. Он включал вопросы о расходах на электроэнергию, энергетическом поведении домашних хозяйств и деятельности с момента начала пандемии COVID-19.

Около четверти респондентов потеряли работу, их часы сократились или были отправлены в отпуск без оплаты с начала пандемии. Из тех, у кого изменился статус занятости, примерно 15% лишились медицинской страховки, а еще 10% испытали сокращение пособий. До пандемии 22% уже не имели медицинской страховки.

Домохозяйства, сталкивающиеся с такими трудностями, должны выбирать между покрытием затрат на электроэнергию и другими расходами. Примерно 22% респондентов сообщили, что в предыдущем месяце они сократили или отложили расходы на основные нужды, такие как лекарства или продукты питания, для оплаты счетов за электроэнергию.

Энергетическая незащищенность возросла

Поскольку в жаркие летние месяцы люди проводят больше времени дома, многие тратят больше энергии на жизненно важные услуги. Они бегут Кондиционеры, холодильники, кухонное оборудование, электронное и медицинское оборудование. А в начале учебного года ученикам, посещающим школу из дома, потребуется питание компьютеров и других устройств.

Сочетание роста потребления энергии и падения доходов, вероятно, увеличит энергетическое бремя домохозяйств с низкими доходами - долю своих доходов, которые они тратят на энергию. Мы ожидаем, что эта тенденция приведет к энергетической незащищенности целого нового населения домохозяйств. Некоторые могут попытаться обойтись без важных энергозатрат, таких как кондиционирование воздуха, вентиляторы и охлаждение.

Федеральное правительство и правительства штатов могут помочь. Например, Конгресс может принять закон, вводящий всеобщий мораторий на отключение коммунальных предприятий. А государственные регулирующие органы могут помешать коммунальным предприятиям взимать плату за просрочку и повторное подключение, пока пандемия сохраняется, а люди остаются без работы. После моратория регулирующие органы могут также рассмотреть вопрос о прощении долга по мере выздоровления домохозяйств.

Правительства и организации - государственные, частные и некоммерческие - также могут предлагать помощь по счетам уязвимым домохозяйствам и финансовую помощь малым предприятиям. Один из способов - расширить федеральную Программа энергетической помощи для дома с низким доходом, или LIHEAP, или другие программы финансовой помощи, такие как пособия по безработице и горизонтальное распределение Программа защиты зарплаты. Закон о помощи, чрезвычайной помощи и экономической безопасности в связи с коронавирусом или Закон CARES предусматривал 900 миллионов долларов дополнительного финансирования LIHEAP, но это только царапины на поверхности того, что необходимо.

Некоторые города и штаты работают с коммунальными службами, чтобы помочь клиентам, которые не могут оплачивать свои счета:


Правительствам также следует рассмотреть вопрос об увеличении финансирования министерства энергетики Программа помощи в утеплении. Эта программа представляет собой долгосрочное решение, которое может помочь домохозяйствам с низкими доходами сэкономить деньги на счетах за электроэнергию за счет ремонта и модернизации ключевых компонентов, таких как печи и воздуховоды, и обеспечения хорошей изоляции, герметичности и вентиляции домов.

Пока что во время пандемии федеральное правительство и правительство штатов сосредоточили внимание на насущных материальных потребностях американцев. Но миллионы семей в настоящее время изо всех сил пытаются покрыть свои затраты на электроэнергию, и жизнь без энергии может быть вопросом жизни или смерти. Правительства могут помочь предотвратить такого рода вторичные бедствия и в более общем плане признать, что энергия является основной и важной потребностью человека.

Об авторах

Саня Карли, профессор общественных и экологических вопросов, Университет Индианы и Дэвид Кониски, профессор общественных и экологических вопросов, Университет Индианы.

Мишель Графф и Тревор Меммотт, докторанты школы О'Нила при Университете Индианы, вносят основной вклад в текущие исследования и авторы публикаций, связанных с этой работой.Беседа

Эта статья переиздана из Беседа под лицензией Creative Commons. Прочтите оригинал статьи.

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Следуйте за InnerSelf

facebook-значокTwitter-значокНовости-значок

Получить последнее по электронной почте

{Emailcloak = выкл}

ВНУТРЕННИЕ ГОЛОСЫ

Поддержите хорошую работу!

САМОЕ ЧИТАЕМОЕ

ОТ РЕДАКТОРОВ

InnerSelf Информационный бюллетень: октябрь 18, 2020
by InnerSelf персонала
В наши дни мы живем в мини-пузырях ... в наших собственных домах, на работе и в общественных местах, и, возможно, в нашем собственном уме и с нашими собственными эмоциями. Однако жить в пузыре или чувствовать себя…
InnerSelf Информационный бюллетень: октябрь 11, 2020
by InnerSelf персонала
Жизнь - это путешествие, и, как и в большинстве путешествий, есть свои взлеты и падения. И точно так же, как день всегда следует за ночью, наши личные повседневные переживания меняются от темноты к свету, туда и обратно. Однако,…
InnerSelf Информационный бюллетень: октябрь 4, 2020
by InnerSelf персонала
Что бы мы ни пережили, как индивидуально, так и коллективно, мы должны помнить, что мы не беспомощные жертвы. Мы можем восстановить нашу силу, чтобы прокладывать собственный путь и исцелять свою жизнь духовно ...
Информационный бюллетень InnerSelf: сентябрь 27, 2020
by InnerSelf персонала
Одна из самых сильных сторон человечества - это наша способность быть гибкими, творческими и нестандартными. Быть кем-то другим, чем мы были вчера или позавчера. Мы можем изменить ... ...
Что работает для меня: «Для высочайшего блага»
by Мари Т. Рассел, Внутренний
Причина, по которой я делюсь «тем, что работает для меня», заключается в том, что это может сработать и для вас. Если не совсем так, как я это делаю, поскольку мы все уникальны, некоторые различия в подходах или методах вполне могут быть чем-то ...