Что произойдет с природой, если исчезнут все насекомые?

комбинацию комфортного проживания

Что произойдет с природой, если исчезнут все насекомые?
Сергей Рыжов / Shutterstock

Здесь очень много насекомых. Трудно сказать, сколько именно, потому что 80% еще не были описаны таксономистами, но есть вероятно, о видах 5.5m, Сложите это число вместе с другими видами животных с экзоскелетами и сочлененными ногами, известными под общим названием членистоногие - это включает в себя клещей, пауков и мокрицу - и, вероятно, всего существует около 7m видов.

Несмотря на их повсеместное распространение в животном мире, недавний отчет предупрежден о «багпокалипсисе»Как показали исследования, количество насекомых повсюду сокращается с угрожающей скоростью. Это может означать исчезновение 40% видов насекомых в мире в течение следующих нескольких десятилетий.

Что особенно беспокоит, так это то, что мы не знаем точно, почему население сокращается. Интенсификация сельского хозяйства и пестициды, вероятно, являются большой частью проблемы, но это, безусловно, более сложная проблема, и потеря среды обитания и изменение климата также могут сыграть свою роль.

Хотя в некоторых газетных сообщениях предполагается, что насекомые могут «Исчезнуть в течение столетия» полная гибель маловероятна - вероятно, что если некоторые виды вымрут, другие придут и займут свое место. Тем не менее, эта потеря разнообразия может иметь катастрофические последствия своих, Насекомые являются экологически важными, и если они исчезнут, последствия для сельского хозяйства и дикой природы будут ужасными.

Растянутое королевство жуков

Трудно переоценить количество видов. Действительно, оценка 7m выше вероятно, серьезная недооценка, Многие похожие друг на друга насекомые - так называемые «загадочные виды» - различимы только по их ДНК. Существует в среднем шесть загадочных видов для каждого легко узнаваемого вида, поэтому, если мы применим это к исходному рисунку, потенциальное общее количество воздушных шаров членистоногих в 41m.

Даже тогда у каждого вида есть несколько видов паразитов, которые в основном характерны только для одного вида хозяина. Многие из этих паразитов являются клещами, которые сами по себе являются членистоногими. Консервативное использование только одного вида паразитических клещей для каждого вида хозяев приводит нас к потенциальному общему количеству членистоногих 82m. По сравнению только с вокруг позвоночных 600,000 - животные с позвоночником - это виды членистоногих 137 для каждого вида позвоночных.

Астрономические числа, подобные этим, стали причиной превращения физика в биолога Сэр Роберт Мэй, чтобы наблюдать что «в хорошем приближении все [животные] виды являются насекомыми». Мэй был хорош в угадывании больших чисел - он стал главным ученым правительства Великобритании - и его замечание в 1986 теперь кажется довольно близким к отметке.

Это просто разнообразие, хотя. Сколько отдельных насекомых будет потеряно в результате массового вымирания? И сколько они могут весить? Их экологическое значение, вероятно, будет зависеть от обеих мер. Оказывается, что насекомых так много, что, несмотря на то, что они маленькие, в совокупности их вес намного превосходит вес позвоночных.

Возможно, самый знаменитый эколог своего поколения, энтузиаст муравья Гарварда Э.О. Уилсон подсчитал, что каждый гектар (2.5 акров) тропических лесов Амазонки Населяют всего несколько десятков птиц и млекопитающих, но более миллиарда беспозвоночных, почти все из которых являются членистоногими.

Этот гектар будет содержать около 200кг сухого веса тканей животных, причем 93% будет состоять из тел беспозвоночных, а треть из них - только муравьи и термиты. Это неприятная новость для нашего взгляда на естественный мир, ориентированного на позвоночных.

Извивающиеся основы жизни

Роль, отведенная всем этим крошечным созданиям в великой схеме природы, - есть и быть съеденным. Насекомые являются ключевыми компонентами по сути, каждая наземная пищевая сеть, Травоядные насекомые, которые составляют большинство, питаются растениями, используя химическую энергию растений, полученных из солнечного света, для синтеза тканей и органов животных. Работа большая и разбита на множество разных призваний.

Гусеницы и кузнечики жуют листья растений, тли и воронки сосут их соки, пчелы крадут их пыльцу и пьют нектар, а жуки и мухи едят свои плоды и опустошают свои корни. Даже древесину огромных деревьев поедают личинки насекомых, скучных по дереву.

В свою очередь, эти насекомоядные растения сами поедают, захватывают, убивают или паразитируют еще большее количество насекомых. Все они, в свою очередь, потребляются еще более крупными существами. Даже когда растения умирают и превращаются в грибок грибами и бактериями, есть насекомые, которые специализируются на их потреблении.

Идя вверх по пищевой цепи, каждое животное все меньше и меньше суетится по поводу того, какую пищу оно будет есть. В то время как типичное растительноядное насекомое может потреблять только один вид растений, насекомоядные животные (в основном членистоногие, но также многие птицы и млекопитающие) не очень заботятся о том, какого вида насекомых они ловят. Вот почему насекомых гораздо больше, чем птиц или млекопитающих.

Что произойдет с природой, если исчезнут все насекомые?Европейская пчелоед (Merops apiaster) ловит стрекозу. Aaltair / Shutterstock

Потому как только небольшая доля из материала одного вида организма превращается в материал его хищников, каждый последующий этап в пищевой цепи содержит все меньше и меньше живого вещества. Хотя эффективность этого процесса, как известно, больше выше по пищевой цепиживотные «наверху» составляют всего несколько процентов от общей биомассы. Это почему большие, жестокие животные редки.

И поэтому очевидно, что при уменьшении численности насекомых все выше в пищевой сети пострадает. Это уже происходит - изобилие падающих насекомых в Центральноамериканский тропический лес сопровождается параллельным снижением численности лягушек-насекомоядных, ящериц и птиц. Мы, люди, должны быть более осторожными в наших отношениях с маленькими существами, которые управляют миром. Как Уилсон прокомментировал:

Правда в том, что нам нужны беспозвоночные, но они нам не нужны.

Знать о насекомых и их пути не роскошь. Друг и иногда коллега Уилсона Томас Эйснер сказал:

Жуки не собираются наследовать землю. Им принадлежит это сейчас.

Если мы избавимся от них, сможем ли мы управлять планетой без них?Беседа

Об авторе

Стюарт РейнольдсПочетный профессор энтомологии, Университет Бата

Эта статья переиздана из Беседа под лицензией Creative Commons. Прочтите оригинал статьи.

Книги по этой теме

{amazonWS: searchindex = Книги; ключевые слова = исчезновение видов; maxresults = 3}

комбинацию комфортного проживания
enafarZH-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

Следуйте за InnerSelf

Google плюс значокfacebook-значокTwitter-значокНовости-значок

Получить последнее по электронной почте

{Emailcloak = выкл}

ПОСЛЕДНИЕ СТАТЬИ

ВНУТРЕННИЕ ГОЛОСЫ

Следуйте за InnerSelf

Google плюс значокfacebook-значокTwitter-значокНовости-значок

Получить последнее по электронной почте

{Emailcloak = выкл}