Как мы создали цивилизационный ад, стремящийся уничтожить себя

Как мы создали цивилизационный ад, стремящийся уничтожить себя Shutterstock.

Кофе был плохим на вкус. Странное и со сладковатым, болезненным запахом. Сорт кофе, который получается из-за переполнения фильтровальной машины и последующего оставления заваривания для тушения на горячей плите в течение нескольких часов. Сорта кофе, который я бы пил непрерывно в течение дня, чтобы все предметы, которые остались в моей голове, вращались.

Запахи сильно связаны с воспоминаниями. И вот запах этого плохого кофе переплелся с воспоминанием о моем внезапном осознании того, что мы стоим на пороге полного разорения.

Это была весна 2011, и мне удалось загнать в угол очень старшего члена Межправительственная группа экспертов по изменению климата (МГЭИК) во время перерыва на кофе в мастерской. МГЭИК была учреждена в 1988 в ответ на растущую обеспокоенность тем, что наблюдаемые изменения климата Земли в значительной степени вызваны людьми.

МГЭИК рассматривает огромные объемы науки, возникающей в связи с изменением климата, и производит отчеты об оценке каждые четыре года. Учитывая влияние, которое выводы МККЗР могут оказать на политику и отрасль, большое внимание уделяется тщательному представлению и распространению своих научных результатов. Поэтому я не ожидал многого, когда прямо спросил его, сколько потепления, по его мнению, мы собираемся достичь, прежде чем нам удастся добиться необходимых сокращений выбросов парниковых газов.

«О, я думаю, что мы движемся к 3 ° C, по крайней мере», - сказал он.

«Ах да, но в направлении«Я возразил:« Мы не доберемся до 3 ° C, не так ли? »(Потому что, что бы вы ни думали о 2 ° C порог что отделяет «безопасное» от «опасного» изменения климата, 3 ° C намного выше того, что может выдержать большая часть мира.)

«Не так», - ответил он.

Это была не его защита, а его лучшая оценка того, где, в конце концов, окажутся политические, экономические и социальные споры.

«А как же многие миллионы людей, которым непосредственно угрожают», - продолжил я. «Те, кто живет в низменных странах, фермеры, пострадавшие от резких изменений погоды, дети, подверженные новым болезням?»

Он вздохнул, остановился на несколько секунд, и на его лице появилась печальная смиренная улыбка. Затем он просто сказал: «Они умрут».

Как мы создали цивилизационный ад, стремящийся уничтожить себяНеизвестное опустошение ждет нас, если радикальные действия не будут предприняты. Франс Делиан / Shutterstock.com

Этот эпизод обозначил четкую границу между двумя этапами моей академической карьеры. В то время я был новым лектором в области сложных систем и науки о системе Земли. Ранее я работал научным сотрудником на международная астробиология Проект основан в Германии.

Во многих отношениях это была работа моей мечты. Будучи маленьким мальчиком, я лежал на траве ясными летними вечерами и смотрел на одну из точек ночного неба и задавался вопросом, есть ли вокруг этой звезды планета, на которой вращаются существа, которые могли бы смотреть вверх с поверхности их мира и аналогичным образом? задаюсь вопросом о шансах жизни в ничем не примечательной солнечной системе, которую мы называем домом во вселенной. Спустя годы мое исследование включает размышления о том, как поверхностная жизнь может повлиять на атмосферу, океаны и даже камни планеты, на которой он живет.

Это, безусловно, имеет место с жизнью на Земле. В глобальном масштабе воздух, которым мы все дышим, содержит кислород в основном в результате фотосинтетической жизни, в то время как важная часть национальной идентичности Великобритании для некоторых - белые скалы Дувра - состоят из бесчисленного количества крошечные морские организмы который жил более 70m лет назад.

Как мы создали цивилизационный ад, стремящийся уничтожить себя Мел состоит из древних измельченных раковин крошечных организмов, называемых кокколитофорами. Джон Хеммингс / Shutterstock.com

Так что это был не очень большой шаг от размышлений о том, как жизнь радикально изменила Землю за миллиарды лет, до моего нового исследования, которое рассматривает, как особый вид произошли серьезные изменения в течение последних нескольких веков, Какие бы другие атрибуты Хомо сапиенс возможно, - и многое сделано из наших противостоящих больших пальцев, вертикальной ходьбы и большого мозга - наша способность воздействовать на окружающую среду повсюду широко, возможно, беспрецедентна за всю историю жизни. Если не что иное, мы, люди, можем устроить всемогущий беспорядок.

Изменение в течение жизни

Я родился в начале 1970. Это означает, что за время моей жизни число людей на Земле удвоилось, а размер популяций диких животных был уменьшено на 60%, Человечество взорвало разрушительный шар в биосфере. Мы вырубили более половины тропических лесов в мире, и к середине этого столетия может остаться не более четверти. Это сопровождалось огромные потери в биоразнообразиитак, что биосфера может входить в один из великих события массового вымирания в истории жизни на Земле.

Что делает это еще более тревожным, так это то, что эти воздействия пока в значительной степени не затронуты изменением климата. Изменение климата - это призраки воздействия будущего. У этого есть потенциал, чтобы усилить то, что люди сделали до еще более высоких уровней. Достоверные оценки показывают, что один в шесть видам грозит исчезновение, если изменение климата продолжится.

Научное сообщество тревожит климатические изменения на протяжении десятилетий. Политический и экономический ответ был в лучшем случае вялым. Мы знаем, что для того, чтобы избежать наихудших последствий изменения климата, нам необходимо быстро сократить выбросы.

Как мы создали цивилизационный ад, стремящийся уничтожить себя Требуемые сокращения выбросов для ограничения потепления до 2 ° C. Робби Эндрю

Внезапное увеличение освещения в СМИ изменения климата в результате действий Восстание от вымирания и школьная забастовка для пионера климата Грета Тунбург, демонстрирует, что более широкое общество осознает необходимость срочных действий. Почему это занятие заняло площадь Парламента в Лондоне или дети по всему миру выходили из школы, чтобы услышать это сообщение?

Есть еще один способ взглянуть на то, как мы реагируем на изменение климата и другие экологические проблемы. Это одновременно волнующе и страшно. Волнующий, потому что он предлагает новую перспективу, которая может прорваться через бездействие. Страшно, как могло бы, если мы не будем осторожны, привести к отставке и параличу.

Потому что одним из объяснений нашей коллективной неудачи в области изменения климата является то, что такие коллективные действия, возможно, невозможны. Дело не в том, что мы не хотим меняться, а в том, что мы не можем. Мы заперты в системе планетарного масштаба, которая, хотя и построена людьми, в значительной степени находится вне нашего контроля. Эта система называется техносферой.

Техносфера

Придумано американским геологом Питер Хафф в 2014Техносфера - это система, состоящая из отдельных людей, человеческих обществ и прочего. С точки зрения вещей, люди произвели экстраординарное 30 триллионов метрических тонн вещей. От небоскребов до компакт-дисков, фонтанов и наборов для фондю. В значительной степени это инфраструктура, такая как автомобильные и железные дороги, которая связывает человечество вместе.

Наряду с физическим переносом людей и потребляемых ими товаров происходит передача информации между людьми и их машинами. Сначала через произнесенное слово, затем пергамент и бумажные документы, затем радиоволны, преобразованные в звук и изображения, а затем цифровую информацию, отправленную через Интернет. Эти сети облегчают человеческие сообщества. От бродячих групп охотников-собирателей и небольших фермерских племен до жителей мегаполиса, в котором проживают более 10m жителей, Хомо сапиенс это принципиально социальный вид.

Как мы создали цивилизационный ад, стремящийся уничтожить себя Техно-планета. Джошуа Давенпорт / Shutterstock.com

Не менее важным, но гораздо менее ощутимым являются общество и культура. Царство идей и убеждений, привычек и норм. Люди делают много разных вещей, потому что по-разному видят мир по-разному. Эти различия часто считаются основной причиной нашей неспособности предпринять эффективные глобальные действия. Для начала, нет глобального правительства.

Но как бы ни отличались мы все, подавляющее большинство человечества в настоящее время ведет себя совершенно одинаково. Да, все еще есть некоторые кочевники, которые бродят по тропическим тропическим лесам, все еще есть некоторые морские цыгане. Но больше половины мирового населения в настоящее время живет в городских условиях, и почти все так или иначе связаны с промышленно развитой деятельностью. Большая часть человечества тесно связана с глобализованной, индустриально сложной системой - системой техносферы.

Важно отметить, что размер, масштабы и мощь техносферы резко возросли со времен Второй мировой войны. Это огромное увеличение числа людей, их потребления энергии и материалов, производства продуктов питания и воздействия на окружающую среду было названо Великое Ускорение.

Как мы создали цивилизационный ад, стремящийся уничтожить себя Большое ускорение техносферы. Феликс Фаран-Дешенес Глобая

Тирания роста

Представляется разумным предположить, что причина, по которой производятся товары и услуги, заключается в том, что они могут быть куплены и проданы, а производители могут получать прибыль. Таким образом, стремление к инновациям - например, для более быстрых телефонов меньшего размера - обусловлено возможностью зарабатывать больше, продавая больше телефонов. В соответствии с этим, писатель-эколог Джордж Монбио утверждал что основной причиной изменения климата и других экологических бедствий является капитализм, и, следовательно, любая попытка сократить выбросы парниковых газов в конечном итоге потерпит неудачу, если мы допустим продолжение капитализма.

Но отказ от труда отдельных производителей и даже человечества позволяет нам придерживаться принципиально иной точки зрения, которая выходит за рамки критики капитализма и других форм правления.

Люди потребляют. В первую очередь, мы должны есть и пить, чтобы поддерживать наш метаболизм, чтобы остаться в живых. Кроме того, нам нужно укрытие и защита от физических элементов.

Есть также вещи, которые нам нужны для выполнения наших различных работ и видов деятельности, а также для поездок на работу и обратно. А помимо этого - более сдержанное потребление: телевизоры, игровые приставки, ювелирные изделия, мода.

Цель людей в этом контексте - потреблять товары и услуги. Чем больше мы потребляем, тем больше материалов будет извлекаться с Земли, и чем больше будет потребляться энергоресурсов, тем больше будет построено заводов и инфраструктуры. И в конечном итоге, чем больше будет развиваться техносфера.

Как мы создали цивилизационный ад, стремящийся уничтожить себя Рост экономики основан на росте потребления. Роман Михайлюк / Shutterstock.com

Возникновение и развитие капитализма, очевидно, ведет к росту техносферы: применение рынков и правовых систем позволяет увеличить потребление и, следовательно, рост. Но другие политические системы могут служить той же цели с различной степенью успеха. Напомним, промышленное производство и загрязнение окружающей среды бывшего Советского Союза, В современном мире важен только рост.

Идея, что рост в конечном счете лежит в основе нашей неустойчивой цивилизации, не является новой концепцией. Томас Мальтус лихо спорил были ограничения на рост населения, в то время как книга 1972 Римского клуба, Пределы роста, представил результаты моделирования, которые указали на коллапс в мировой цивилизации.

Сегодня альтернативные повествования в повестке дня роста, возможно, получают политическую тягу с Всепартийная парламентская группа созыв совещаний и мероприятий, в которых серьезно рассматривается политика борьбы с ростом. И сдерживание роста в пределах окружающей среды является центральным в идее Зеленый Новый курс, который сейчас серьезно обсуждается в США, Великобритании и других странах.

Как мы создали цивилизационный ад, стремящийся уничтожить себя Александрия Окасио-Кортез, чемпион США Green New Deal. Рэйчел Уорринер / Shutterstock.com

Если проблема в росте, то мы просто должны над этим поработать, верно? Это будет нелегко, так как рост запекается в каждом аспекте политика и экономика, Но мы можем, по крайней мере, представить, как будет выглядеть экономика, развивающаяся в условиях отсутствия роста.

Однако я боюсь, что мы не сможем замедлить рост техносферы, даже если попытаемся - потому что на самом деле мы не контролируем ситуацию.

Пределы свободы

Может показаться глупостью, что люди не могут внести важные изменения в систему, которую они создали. Но насколько мы свободны? Вместо того, чтобы быть хозяевами своей собственной судьбы, мы можем быть очень ограничены в том, как мы можем действовать.

Подобно отдельным клеткам крови, проходящим через капилляры, люди являются частью глобальной системы, которая обеспечивает все их потребности и поэтому заставляет их полностью полагаться на нее.

Токио поездом, пассажиры едут на работу.

Если вы запрыгиваете в машину, чтобы добраться до определенного места назначения, вы не сможете путешествовать по прямой линии «по прямой линии». Вы будете использовать дороги, которые в некоторых случаях старше, чем ваша машина, вы или даже ваша нация, Значительная часть человеческих усилий и усилий направлена ​​на поддержание этой ткани техносферы: например, для ремонта дорог, железных дорог и зданий.

В этом отношении любое изменение должно быть инкрементным, поскольку оно должно использовать то, что построено нынешним и предыдущими поколениями. Направление людей через дорожные сети кажется тривиальным способом продемонстрировать, что то, что произошло в далеком прошлом, может ограничить настоящее, но путь человечества к декарбонизации не будет прямым. Это должно начаться отсюда и, по крайней мере, в начале использовать существующие маршруты развития.

Это не должно оправдывать политиков за провал амбиций или отсутствие храбрости. Но это указывает на то, что могут быть более глубокие причины, по которым выбросы углерода не уменьшаются, даже когда появляются все более хорошие новости об альтернативах ископаемому топливу.

Подумайте об этом: в глобальном масштабе мы стали свидетелями феноменальная скорость развертывания солнечной, ветер и другие источники производства возобновляемой энергии. Но глобальные выбросы парниковых газов продолжают расти. Это потому, что возобновляемые источники энергии способствуют росту - они просто представляют собой другой метод извлечения энергии, а не заменяют существующий.

Как мы создали цивилизационный ад, стремящийся уничтожить себя Производство возобновляемой энергии не привело к сокращению использования ископаемого топлива. Тонгсук Ативаннакул / Shutterstock.com

Взаимосвязь между размером мировой экономики и выбросами углерода настолько сильна, что американский физик Тим Гаррет предложил очень простую формулу что связывает два с поразительной точностью. Используя этот метод, ученый-атмосферщик может предсказать размер глобальной экономики за последние 60 годы с огромной точностью.

Но корреляция не обязательно означает причинность. Наличие тесной связи между экономическим ростом и выбросами углерода не означает, что это должно продолжаться бесконечно. заманчиво простое объяснение По этой ссылке техносфера может рассматриваться как двигатель: тот, который работает, чтобы производить автомобили, дороги, одежду и тому подобное - даже людей - используя доступную энергию.

Техносфера по-прежнему имеет доступ к обильным запасам ископаемого топлива с высокой плотностью энергии. И поэтому абсолютное разделение глобальных выбросов углерода от экономического роста не произойдет, пока они не иссякнут, или техносфера в конечном итоге не перейдет на производство альтернативной энергии. Это может быть далеко за опасная зона для людей.

Отвратительный вывод

Мы только что поняли, что наши воздействия на систему Земли настолько велики, что мы, возможно, открыли новую геологическую эпоху: антропоцен, Земные камни будут свидетельствовать о воздействии человека еще долго после нашего исчезновения. Техносфера может рассматриваться как двигатель антропоцена. Но это не значит, что мы ведем это. Возможно, мы создали эту систему, но она построена не для нашей общественной пользы. Это полностью противоречит тому, как мы видим наши отношения с системой Земли.

Возьмите Концепция планетарных границ, что вызвало большой интерес с научной, экономической и политической точек зрения. Эта идея формирует человеческое развитие как воздействие на девять планетарных границ, включая изменение климата, потерю биоразнообразия и подкисление океана. Если мы преодолеем эти границы, система Земли изменится таким образом, что будет очень трудно, если не невозможно, поддерживать человеческую цивилизацию. Ценность, скажем, биосферы здесь заключается в том, что она предоставляет нам товары и услуги. Это представляет то, что мы можем буквально получить от системы.

Как мы создали цивилизационный ад, стремящийся уничтожить себя Планетарные границы, которые призваны помочь определить безопасное рабочее пространство для человечества. Штеффен В. и др. 2015. Планетарные границы: руководство развитием человека на изменяющейся планете. Наука, 347 (6223), p.1

Этот очень ориентированный на человека подход должен привести к более устойчивому развитию. Это должно сдерживать рост. Но система технологического мира, которую мы построили, способна преодолеть такие ограничения. Он использует изобретательность людей для создания новых технологий, таких как геоинженерия - снизить температуру поверхности. Это не остановит океан подкисление и так приведет к потенциальному коллапсу океанических экосистем. Независимо от того. Климатических ограничений можно было бы избежать, и техносфера могла бы приступить к работе по преодолению любых побочных эффектов утраты биоразнообразия. Рыбные запасы рушатся? Переключитесь на выращенную рыбу или интенсивно выращенные водоросли.

Как определено до сих пор, нет ничего, что могло бы остановить техносферу ликвидировать большую часть биосферы Земли чтобы удовлетворить его рост. Пока товары и услуги потребляются, техносфера может продолжать расти.

И так те, кто боятся коллапс цивилизации или те, кто терпит вера в человеческие инновации быть способным решить все проблемы устойчивости может быть неправильно.

В конце концов, гораздо меньшее и более богатое население, порядка сотен миллионов, может потреблять больше, чем нынешнее население в 7.6 миллиардов или прогнозируемое население в девять миллиардов к середине этого века. В то время как будут широко распространенные нарушения, техносфера может быть в состоянии выдержать изменение климата выше 3 ° C, Неважно, не волнует, что миллиарды людей погибли бы.

Как мы создали цивилизационный ад, стремящийся уничтожить себя Меньшее количество людей не обязательно означает меньшую техносферу. Gunnerchu / Shutterstock.com

И в какой-то момент в будущем техносфера могла бы функционировать даже без людей. Мы беспокоимся о том, чтобы роботы захватили рабочие места людей. Возможно, нам следует больше заботиться о том, чтобы они взяли на себя нашу роль в качестве конечных потребителей.

План побега

Таким образом, ситуация может показаться довольно безнадежной. Независимо от того, является ли мой аргумент точным представлением нашей цивилизации, существует риск, что это приведет к самоисполняющемуся пророчеству. Потому что, если мы считаем, что не можем замедлить рост техносферы, тогда зачем?

Это выходит за рамки вопроса «какую разницу я могу сделать?» И «какую разницу кто-нибудь может сделать?» летать меньшесокращая еду мясо и молочные продукты ездить на велосипеде на работу Это все похвальные шаги, которые они не предпринимают, они не представляют собой жизнь вне техносферы.

Мы не просто даем молчаливое согласие в техносферу, используя ее дороги, компьютеры или интенсивно выращенную пищу. Дело в том, что, будучи продуктивным членом общества, зарабатывая и тратя, прежде всего потребляя, мы способствуем росту техносферы.

Возможно, выходом из фатализма и катастрофы является принятие того факта, что люди могут фактически не контролировать нашу планету. Это был бы жизненно важный первый шаг, который мог бы привести к более широкой перспективе, которая охватывает больше, чем люди.

Например, основной экономическое отношение к деревьямЛягушки, горы и озера - это то, что эти вещи имеют ценность, только если они нам что-то дают. Это мышление настраивает их как не что иное, как ресурсы для эксплуатации и тонет в отходах.

Что если бы мы думали о них как о компонентах или даже о наших спутниках в сложной системе Земли? Вопросы об устойчивом развитии затем становятся вопросами о том, как можно обеспечить рост в техносфере с учетом их интересов, интересов и благосостояния, а также нашего.

Это может вызвать вопросы, которые кажутся абсурдными. Каковы проблемы или интересы горы? Блохи? Но если мы продолжим формулировать ситуацию с точки зрения «нас против них», когда человеческое благополучие превосходит все остальное в земной системе, то мы можем эффективно отбросить лучшую форму защиты от опасно распространяющейся техносферы.

И поэтому наиболее эффективной защитой от разрушения климата могут быть не технологические решения, а более фундаментальное переосмысление того, что составляет хорошую жизнь на этой конкретной планете. Мы можем быть критически ограничены в наших способностях изменять и переделывать техносферу, но мы должны быть свободны в том, чтобы предусмотреть альтернативное будущее. Пока наш ответ на вызов изменения климата разоблачает фундаментальную неудачу нашего коллективного воображения.

Как мы создали цивилизационный ад, стремящийся уничтожить себя Мы должны начать видеть себя как маленькую часть планетарной природной системы. Итан Дэниелс / Shutterstock.com

Чтобы понять, что вы находитесь в тюрьме, вы должны сначала увидеть решетку. То, что эта тюрьма была создана людьми на протяжении многих поколений, не меняет вывод о том, что мы в настоящее время тесно связаны с системой, которая может, если мы не будем действовать, привести к обнищанию и даже смерти миллиардов людей.

Восемь лет назад я осознал реальную возможность того, что человечество сталкивается с катастрофой. Я до сих пор чувствую запах этого плохого кофе, я все еще могу вспомнить воспоминания о скрэбблинге, чтобы понять слова, которые я слышал. Принятие реальности техносферы не означает сдачи, кроткого возвращения в наши клетки. Это означает захват нового жизненно важного фрагмента карты и планирование нашего побега.

Об авторе

Джеймс Дайк, старший преподаватель по глобальным системам, Университет Эксетера

Эта статья переиздана из Беседа под лицензией Creative Commons. Прочтите оригинал статьи.

Книги по этой теме

{AmazonWS: searchindex = Книга, ключевые слова = вымирание; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Следуйте за InnerSelf

facebook-значокTwitter-значокНовости-значок

Получить последнее по электронной почте

{Emailcloak = выкл}

ВНУТРЕННИЕ ГОЛОСЫ

Безусловная любовь: способ служить друг другу, человечеству и миру
Безусловная любовь - это способ служить друг другу, человечеству и миру
by Эйлин Кэдди MBE и Дэвид Эрл Платтс, доктор философии.

САМОЕ ЧИТАЕМОЕ

Что работает для меня: 1, 2, 3 ... ДЕСЯТКИ
Что работает для меня: 1, 2, 3 ... ДЕСЯТКИ
by Мари Т. Рассел, Внутренний