Что убило гигантов Мадагаскара на тысячу лет назад?

Что убило гигантов Мадагаскара на тысячу лет назад? Современный мышиный лемур Microcebus сидит на черепе вымершего мегаладаписы лемур. Дао Ван Хоанг www.daovanhoang.com

Гигантские птицы-слоны высотой 10, высотой в восемь раз больше, чем у страуса. Лень ленивца больше панды, весом в фунтах 350. Хищник, похожий на пуму, называемый гигантским фоса.

Они звучат как персонажи из детской фантастической книги, но наряду с десятками других видов, они когда-то действительно бродили по ландшафту Мадагаскара. Затем, после миллионов лет эволюции в середине Индийского океана, население распалось всего за пару веков.

Ученые знают, что за последние 40,000 годы большая часть мегафауны Земли, то есть животных размером с человека или больше, вымерла. Шерстяные мамонты, саблезубые тигры и многие другие больше не бродят по планете.

Что примечательно в крушении мегафауны на Мадагаскаре, так это то, что оно произошло не десятки тысяч лет назад, а чуть более 1,000 лет назад, между AD 700 и 1000. И хотя некоторые небольшие популяции выжили еще дольше, ущерб был нанесен за относительно короткое время. Зачем?

За последние три года новые исследования моделей климата и землепользования, генетического разнообразия человека на острове и датировки сотен окаменелостей фундаментально изменили понимание ученых о человеческой и естественной истории Мадагаскара. Как два палеоклиматологи и палеонтологМы объединили это исследование с новыми данными о мегафауны. При этом мы создали новая теория о том, как, почему и когда эта малагасийская мегафауна вымерла.

Климат во время крушения

Первая задача - понять, когда именно вымерла мегафауна.

Радиоуглеродное датирование над 400 последние окаменелости демонстрирует, что животные в фунтах 22 жили на Мадагаскаре в течение последних 10,000 лет. Для животных весом более фунта 22 до 1,000 много лет назад, но с тех пор осталось относительно немного. Наибольшее сокращение числа крупных животных произошло быстро между AD 700 и 1000 - практически мгновенно, учитывая долгую историю их существования на острове.

Что климат делал в то время? Одна популярная теория для исчезновения мегафаунов обвинила сушка по всему острову, Чтобы проверить эту идею, наша команда исследует пещеры Мадагаскара, собирает и анализирует сталагмиты. Когда сталагмиты растут вверх от пола пещеры, слой за слоем, различия в химии каждого слоя документа изменяются в климате вне пещеры.

Анализируя химический состав и сравнивая соотношения различных изотопов в этих сталагмитах, мы создали новые записи с высоким разрешением изменений в малагасийских экосистемах и климате, Мы обнаружили незначительные колебания в силе летних дождей в течение последних 2,000 лет, но не наблюдалось значительного высыхания за этот период. Фактически, AD 780-960 был одним из самых влажных периодов последних лет 2,000. Химический анализ окаменелостей поддержите это требование.

Похоже, что к тому времени, когда мегафауна исчезла, не произошло существенного высыхания.

Что убило гигантов Мадагаскара на тысячу лет назад? Многие из лесов, которые первоначально существовали на Мадагаскаре, теперь заменены более открытыми, измененными человеком пейзажами, такими как эта пальмовая саванна в Анджохибе. Лори Годфри, CC BY-ND

Вместо этого записи сталагмитов указывает на быстрое и драматическое изменение ландшафта. Изменение соотношения изотопов углерод-12 к углероду-13 показывает переход от лесов к пастбищам прямо вокруг нашей эры 900, в то же время, когда произошел крушение мегафауны. Очевидно, что-то большое произошло в это время.

Вырезать следы и доказательства бойни

Без существенного изменения климата, некоторые указывают на прибытие людей на острове как возможная причина гибели населения мегафауны. Кажется логичным, что, как только люди прибыли на Мадагаскар, они могли охотиться на крупных животных до исчезновения. Новые данные предполагают, что это время не складывается, хотя.

Что убило гигантов Мадагаскара на тысячу лет назад? Одна из двух меток на голове бедра вымершего лемура, Pachylemur. Задняя конечность этого человека была удалена из туловища в тазобедренном суставе, вероятно, с помощью мачете. Линдсей Меадор, CC BY-ND

По новым датам на ископаемых костях с надрезами на них люди прибыли на Мадагаскар 10,500 много лет назад, намного раньше, чем считалось ранее. Но кем бы ни были эти ранние люди, на острове не осталось генетических доказательств их существования. Новый анализ генетического разнообразия человека На современном Мадагаскаре предполагается, что нынешнее население происходит в основном из двух волн миграции: сначала из Индонезии 3,000 в 2,000 лет назад, а затем из материковой Африки 1,500 лет назад.

Таким образом, кажется, что люди жили вместе с мегафауной в течение тысяч лет. Как люди взаимодействовали с большими животными?

Наше новое исследование обнаружило десятки окаменелостей со следами бойни. Следы от порезов и порезов дают убедительные доказательства того, какие виды люди охотились и ели. Доказательства истребления животных, которые сейчас вымерли, продолжаются вплоть до крушения мегафауны. Некоторые люди на Мадагаскаре охотились и ели мегафауну на протяжении тысячелетий без демографического спада.

Доказательства изменения в землепользовании

Если бы не было очевидного изменения климата, и люди жили рядом и устойчиво охотились на мегафауну в течение 9,000 лет, что могло бы спровоцировать крах населения?

Резкое изменение в землепользовании может содержать некоторые подсказки. Переход от экосистемы с преобладанием леса к экосистеме с преобладанием пастбищ, по-видимому, широко распространен. Ученые выявили это изменение не только в химической характеристике сталагмитов, но и в пыльцевых зернах, захороненных в слоях грязь на дне озер, Древние озерные отложения показывают два других изменения, произошедших одновременно с переходом на виды трав: увеличение количества древесного угля от пожаров и увеличение грибка Sporormiella, что связано с навозом крупных травоядных такие как коровы.

Свидетельства одновременного увеличения пастбищ, пожаров, коров и других одомашненных животных указывают на внезапное изменение образа жизни малагасийцев: внедрение животноводства и ведения сельского хозяйства, известное как Tavy, Здесь вырубаются леса, чтобы освободить место для рисовых полей, а луга сжигаются, чтобы способствовать росту питательных саженцев для коровьего корма.

Этот переход от кормления и охоты к сельскому хозяйству означал, что земля может поддерживать больше людей. Результатом стало быстрое увеличение численности населения - и мы пришли к выводу, что это означало катастрофу для мегафауны.

Что убило гигантов Мадагаскара на тысячу лет назад? Некоторые малагасийские фермеры пашут сельскохозяйственные поля традиционным способом. Дамиан Рышавы / Shutterstock.com

Здесь кроется противоречие ситуации: охота на мегафауну для выживания стала менее важной, поскольку люди могли полагаться на свое сельское хозяйство и животноводство. Но порезы на ископаемых костях указывают на то, что охота вообще не прекратилась только потому, что у людей были другие источники пищи. Оказывается, что воздействие на мегафауну более крупных популяций людей, охотящихся только для того, чтобы дополнить свой рацион, было больше, чем воздействие более мелких популяций людей, которые в большей степени полагаются на местных животных как жизненно важный источник пищи.

Собирая вместе новые данные об изменениях в землепользовании, климатических историях, генетике, окаменелости и бойне мегафауны, мы называем это изменение «гипотеза смены прожиточного минимума». И потеря среды обитания, и увеличение численности населения стали результатом фундаментальных изменений в том, как люди жили на Мадагаскаре, от более кочевого образа жизни охотников-собирателей к аграрному обществу. Мы утверждаем, что именно эта реорганизация на Мадагаскаре вокруг нашей эры 700-1000 привела к краху мегафауны.

Небольшие популяции мегафауны жили в изолированных карманах еще несколько веков, но их судьба, вероятно, уже была решена. Большинство гигантских птиц и животных, которые когда-то были обычными на нашей планете, вымерли. Многие из оставшихся гигантов, таких как слоны и носороги, находятся под угрозой исчезновения. Будут ли они идти так же, как малагасийская мегафауна, жертвы изменяющегося образа жизни людей?Беседа

Об авторе

Ник Скрокстон, научный сотрудник в области палеоклиматологии Университета штата Массачусетс Амхерст; Лори Годфри, заслуженный профессор антропологии, Университета штата Массачусетс Амхерсти Стивен Бернс, профессор геонаук, Университета штата Массачусетс Амхерст

Эта статья переиздана из Беседа под лицензией Creative Commons. Прочтите оригинал статьи.

Книги по этой теме

Человеческий рой: как наши общества возникают, процветают и падают

Марк У. Моффет
0465055680Если шимпанзе зайдет на территорию другой группы, он почти наверняка будет убит. Но житель Нью-Йорка может прилететь в Лос-Анджелес - или на Борнео - без особого страха. Психологи мало что объяснили: в течение многих лет они считали, что наша биология устанавливает жесткий верхний предел - для людей из 150 - размера наших социальных групп. Но человеческие общества на самом деле значительно больше. Как нам удается - по большому счету - ладить друг с другом? В этой потрясающей парадигму книге биолог Марк Моффетт использует результаты психологии, социологии и антропологии для объяснения социальных адаптаций, которые связывают общества. Он исследует, как противоречие между идентичностью и анонимностью определяет, как общества развиваются, функционируют и терпят неудачу. Превосходя Оружие, микробы и сталь Sapiens, Человеческий Рой раскрывает, как человечество создало огромные цивилизации непревзойденной сложности - и что нужно для их поддержания. Доступно на Amazon

Окружающая среда: наука за историями

Джей Х. Синготт, Мэттью Лапосата
0134204883Окружающая среда: наука за историями является бестселлером вводного курса по науке об окружающей среде, известного своим дружественным для студентов стилем повествования, интеграцией реальных историй и тематических исследований, а также представлением новейших научных и исследовательских работ. 6th издание предоставляет новые возможности, чтобы помочь учащимся увидеть связи между интегрированными тематическими исследованиями и наукой в ​​каждой главе, и предоставляет им возможность применять научный процесс к проблемам окружающей среды. Доступно на Amazon

Возможная планета: руководство по более устойчивой жизни

Кен Крус
0995847045Вы обеспокоены состоянием нашей планеты и надеетесь, что правительства и корпорации найдут устойчивый способ для нас жить? Если вы не думаете об этом слишком усердно, это может сработать, но так ли это? Оставшись в одиночестве, с драйверами популярности и прибыли, я не слишком уверен, что так и будет. Недостающая часть этого уравнения - ты и я. Люди, которые считают, что корпорации и правительства могут добиться большего успеха. Люди, которые считают, что благодаря действию мы можем выиграть немного больше времени для разработки и реализации решений наших критических проблем. Доступно на Amazon

От издателя:
Покупки на Amazon идут, чтобы покрыть стоимость привлечения вас InnerSelf.com, MightyNatural.com, ClimateImpactNews.com бесплатно и без рекламодателей, которые отслеживают ваши привычки просмотра. Даже если вы нажмете на ссылку, но не купите эти выбранные продукты, все остальное, что вы купите в этом же посещении Amazon, платит нам небольшую комиссию. Никаких дополнительных затрат для вас нет, поэтому, пожалуйста, внесите свой вклад. Вы также можете пройдите по этой ссылке использовать в Amazon в любое время, чтобы вы могли помочь поддержать наши усилия.

Вам также может понравиться

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Следуйте за InnerSelf

facebook-значокTwitter-значокНовости-значок

Получить последнее по электронной почте

{Emailcloak = выкл}

САМОЕ ЧИТАЕМОЕ

Счастье не следует за успехом: наоборот
Счастье не следует за успехом: наоборот
by Лиза К Уолш, Юлия К Бём и Соня Любомирский
Просто скажи НЕТ отрицательности
Просто скажи НЕТ негативу!
by Джуд Бижу, Массачусетс, MFT