Европейская колонизация осадила маленький ледниковый период?

Европейская колонизация осадила маленький ледниковый период?

Из Малого Ледникового периода. Замерзшая Темза, смотрящая на восток к Старому Лондонскому мосту (1677) Авраама Хондиуса. Предоставлено Музеем Лондона

Многие из нас считают, что быстрые изменения в окружающей среде - это типично современный кризис. Сегодня температуры растут, верхний слой почвы вымывается, фосфор разбавляется, леса отступают, пестициды стерилизуют сельскохозяйственные угодья, удобрения душат водные пути, а биоразнообразие резко падает под натиском перенаселенных, промышленно развитых стран. Некоторые из этих изменений действительно новы. Но многие другие имеют глубокие корни и отдаленные отголоски в раннем современном периоде, между 1400 и 1800, когда большая часть мира начала принимать свою нынешнюю форму. Недавно ученые, географы, историки и археологи объединили свой опыт и доказательства, чтобы показать, насколько глубокими были ранние современные преобразования окружающей среды.

Никакие экологические изменения не были более серьезными, чем те, которые сопровождали подвиги европейских исследователей и колонизаторов. От Австралии до Кубы европейцы высадились на территориях, давно отделенных от Старого Света. Европейские корабли укрывали растения и животных, а европейские тела несли бактерии и вирусы, ни один из которых не распространился за пределы Евразии или Африки. Когда эти организмы обрушились на сушу, многие размножались с шокирующей скоростью в экосистемах и человеческих сообществах, которые никогда не сталкивались с ними раньше.

Последствия часто были катастрофическими. В Америке, для примервирусы, ответственные за оспу и корь так называемые популяции «целинной почвы», то есть популяции, не имеющие опыта их использования. К 17-му веку десятки миллионов умерли. Европейские поселенцы увеличивали число погибших напрямую, с помощью убийственного насилия или косвенно, вытесняя выживших с общественных территорий и изнурительных принудительных работ.

Между тем, хотя некоторые из инвазивных видов, которые европейцы преднамеренно или невольно привезли с собой, имели небольшой успех в незнакомых экосистемах, многие из них полностью вытеснили местные растения и животных. Учитывая обильную пищу, слабую конкуренцию, мало хищников или неразработанные экологические ниши, популяции растений и животных могут размножаться с шокирующей скоростью. Например, одна спаривающаяся пара крыс может «перерасти» в популяцию более чем 17 миллионов всего за три года!

Когда крысы и другие организмы пронеслись через Америку, они постоянно переделывали окружающую среду, чтобы более близко походить на ту, которую поселенцы оставили в Европе. Большинство из них имели наибольший успех, когда поселенцы играли активную роль. Нарушая или уничтожая местные способы культивирования экосистем, юридически нормализуя европейские модели землепользования, охоту или вырубку леса в широких масштабах и подключаясь к глобализирующимся товарным сетям, поселенцы одержали верх над инвазивными видами. К 19-му веку европейцы и их нечеловеческие союзники уничтожили живые экосистемы и разнообразные общества, которые приветствовали Христофора Колумба в 1492.

Ученые и географы предположили, что число погибших настолько быстро возросло по всей Америке, что привело к охлаждению климата Земли. Когда миллионы погибли, дикие растения могли внезапно покинуть поля и леса. Расширение тропических лесов, в частности, могло бы вывести огромное количество углекислого газа из атмосферы: как раз наоборот, что происходит сегодня, хотя и в гораздо меньших масштабах.

IЕсли гибель миллионов людей в Новом Свете способствовала похолоданию, увеличенная естественные изменения в климатической системе Земли, которые уже давно происходят. Начиная с 13-го века, активность Солнца начала снижаться, так как скромные изменения на орбите Земли уменьшили количество солнечной энергии, которая достигла Северного полушария летом. Стратовулканические извержения - относительно редкие в конце средневековья - теперь неоднократно поднимали диоксид серы в стратосферу, где она реагировала с водой, создавая охлаждающую завесу рассеивающей солнечный свет пыли. Падение температуры разблокировало петли обратной связи в почве и морском льду, которые вызвали глубокие изменения в циркуляции океанов и атмосферы. В некоторых местах становилось все влажнее, а в других - чаще из-за проливных дождей или засух.

Это было началом Малого ледникового периода, сложного периода климатического похолодания, который по-разному воздействовал на разные континенты, но был действительно глобальным по своему охвату между 16-18-м веками. В самые холодные десятилетия Малого ледникового периода температура в Северном полушарии могла упавший более чем на 1 градусов Цельсия ниже их среднего уровня в середине 20-го века. Для сравнения, парниковые газы, выделяемые человеком, в настоящее время увеличили глобальные температуры почти на 1 градусов по Цельсию, опять же по сравнению со средним значением середины 20-го века, хотя в запасе гораздо больше потепления.

Охлаждение и связанные с ним экстремальные осадки либо укороченные, либо прерванные вегетационные периоды в различных обществах в раннем современном мире. Там, где неурожаи продолжались более нескольких лет, цены на продовольствие взлетели, и часто следовало голодание. Поскольку истощенные органы ослабили иммунную систему, часто следовали вспышки эпидемических заболеваний. От современной Анголы до России, от Индии до Китая миллионы людей ответили миграцией из пострадавшей сельской местности. Тем не менее, миграция способствовала распространению вспышек заболеваний в городах в сельской местности и еще больше затруднила восстановление сельскохозяйственного производства. По мере роста смертности требования к продовольствию и безопасности стимулировали протесты и восстания, которые часто принимали существующие жалобы против коррумпированных и некомпетентных правительств. Восстания в штатах способствовали разжиганию напряженности в отношениях между штатами, а военные требования обычно привлекали еще больше ресурсов из сельской местности. Миллионы умерли по всему Старому Свету.

Тем не менее, некоторые сообщества и общества были устойчивыми, даже адаптивными перед лицом Малого ледникового периода. Другие фактически извлекли выгоду из его воздействия на региональную и местную среду. Например, относительно небольшое население и жесткая диктатура сёгуната Токугава в Японии, вероятно, избавили страну от голода Малого ледникового периода. Тем временем изменения в циркуляции атмосферы позволили голландским судам быстрее достигать отдаленных рынков и дали преимущества голландским флотам в морских войнах. Голландские изобретатели разработали ледовые коньки, пожарные машины и шланги, конные баржи и ледоколы, корпуса судов, смазанные и закаленные для морского льда, и многие другие технологии, чтобы справиться с новыми экологическими реалиями.

Могут ли экологические кризисы ранних современных веков чему-то научить нас сегодня? Действительно, они делают. Хищные правительства, компании и отдельные лица часто преднамеренно усугубляли наихудшие экологические катастрофы - те, которые убили большинство людей. Общества, избежавшие экологической катастрофы, были относительно безопасны от колониальной эксплуатации и гибки перед лицом меняющихся экологических обстоятельств. Мы сталкиваемся с неопределенным будущим, но, как и у ранних современников, мы можем многое сделать, чтобы облегчить страдания людей перед лицом экологических потрясений или сделать их намного хуже.Aeon counter - не удалять

Об авторе

Дагомар Дегрут, профессор экологической истории в Джорджтаунском университете. Его последняя книга Холодный золотой век: изменение климата, маленький ледниковый период и Голландская республика, 1560 – 1720 (2018). Он живет в Вашингтоне, округ Колумбия.

Эта статья была первоначально опубликована в геологический период и был переиздан в Creative Commons.

Книги по этой теме

{amazonWS: searchindex = Книги; ключевые слова = Холодный Золотой Век ; Maxresults = 15601720}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Следуйте за InnerSelf

facebook-значокTwitter-значокНовости-значок

Получить последнее по электронной почте

{Emailcloak = выкл}

ВНУТРЕННИЕ ГОЛОСЫ

Безусловная любовь: способ служить друг другу, человечеству и миру
Безусловная любовь - это способ служить друг другу, человечеству и миру
by Эйлин Кэдди MBE и Дэвид Эрл Платтс, доктор философии.

САМОЕ ЧИТАЕМОЕ

Что работает для меня: 1, 2, 3 ... ДЕСЯТКИ
Что работает для меня: 1, 2, 3 ... ДЕСЯТКИ
by Мари Т. Рассел, Внутренний