Самый влиятельный ученый, о котором вы никогда не слышали

Самый влиятельный ученый, о котором вы никогда не слышали
Александр фон Гумбольдт автопортрет.

Александр фон Гумбольдт стремился все увидеть и понять. К тому времени, когда он нарисовал свой автопортрет в возрасте 45, Гумбольдт обучал себя во всех областях науки, провел более пяти лет в научном путешествии на 6,000-милю через Южную Америку, впервые внедрил новые методы для графического отображения информации. мировой рекорд по альпинизму, который насчитывал 30 лет и зарекомендовал себя как одного из самых известных в мире ученых, который помог определить многие современные естественные науки.

Гумбольдт родился в Берлине в 250 несколько лет назад, в сентябре 14, 1769. Его иногда называют последним человеком эпохи Возрождения - он воплощал в себе все, что было известно о мире в его времена. Последние три десятилетия своей жизни он посвятил написанию «Космоса», пытаясь дать научное описание всех аспектов природы. Хотя он был незаконченным во время его смерти в 1859, четыре законченных тома являются одним из самых амбициозных научных работ, когда-либо опубликованных, и несут в себе необычайную широту понимания.

Самый влиятельный ученый, о котором вы никогда не слышали
Карта 1823, использующая инновационные изотермические линии Гумбольдта, которые соединяют точки, которые усредняют одну и ту же температуру.

На протяжении всей своей жизни Гумбольдт искал взаимосвязи мира. Сегодня знания могут казаться безнадежно раздробленными. Науки и гуманитарные науки говорят на разных языках, научные дисциплины часто кажутся несоизмеримыми, а сам университет часто ощущается как многоплановость. На этом фоне Гумбольдт представляет стремление к всеобъемлющему порядку; если только мы смотрим достаточно глубоко, мы можем найти сложную скрытую гармонию.

Размышляя об этой амбиции в «Космосе», Гумбольдт писал:

«Основным побуждением, которым я руководствовался, было искреннее стремление понять явления физических объектов в их общей связи и представить природу как одно великое целое, движимое и вдохновленное внутренними силами».

Однако, чтобы понять весь естественный порядок, Гумбольдту приходилось вливаться в «особые ветви изучения», без которых «все попытки дать великое и общее представление о вселенной были бы не чем иным, как тщетной иллюзией».

Самый влиятельный ученый, о котором вы никогда не слышали
Рукопись Гумбольдта 1817, показывающая географическое распределение растений. Музей APS

Вера Гумбольдта в единство космоса имела далеко идущие последствия и для понимания человечества. Он отверг то, что считал устаревшим и пагубным делением мира на Старое и Новое. С помощью своих геологических, метеорологических и ботанических карт он показал, что отдаленные части земного шара могут быть больше похожи друг на друга, чем их непосредственные соседи. Неудивительно, что когда Гумбольдт исследовал человечество, его больше впечатлили общие черты, чем различия. Фактически он был горячим борцом за свободу всех народов.

Когда Гумбольдт получил разрешение Испании на свои исследования, он сделал это по причинам, сильно отличающимся от тех европейцев, которые впервые посетили те же неизведанные земли. В отличие от них, он не был в первую очередь заинтересован в эксплуатации земли и ее коренных народов для своей личной выгоды. Он видел Южную Америку не как добычу, которая будет доставлена ​​обратно в Европу, а как дверь к открытию, ожидающему открытия. Через него он обнаружил ранее невидимые связи между обширными местами и обитающими в них видами.

Самый влиятельный ученый, о котором вы никогда не слышали
Гумбольдт и его коллега Эме Бонпланд перед вулканом Чимборасо в Эквадоре.

Еще одно наследие Гумбольдта - аппетит к исследованиям и приключениям. По мнению Гумбольдта, изучающий мир должен выйти в него, непосредственно столкнувшись с его многообразными перспективами. По сути, Гумбольдт призвал ученых сделать сам мир лабораторией, используя все имеющиеся в распоряжении науки средства для наблюдения, измерения и каталогизации.

Гумбольдт передал это чувство приключения в своем письме. Ученые в наше время пишут пассивным голосом, как будто незаинтересованные или даже бестелесные фигуры делают работу науки. Гумбольдт напоминает нам, однако, что исследователь является одним из наиболее важных компонентов науки. Любопытство - это и искра, которая делает возможным исследование, и источник волнения, которое его поддерживает. Кроме того, отсутствие следователя может открыть двери для форм безответственности и бесчеловечности, которые Гумбольдт выразил сожаление.

Самый влиятельный ученый, о котором вы никогда не слышали Гумбольдт за несколько лет до своей смерти.

Помимо его финансовой поддержки и опеки других ученых, в том числе геолога Луи Агассиса и отца органической химии Юстуса фон Либиха, величайший дар Гумбольдта может заключаться в его непреходящей силе вдохновлять. О нем освободитель Саймон Боливар писал: «Настоящим первооткрывателем Южной Америки был Гумбольдт, поскольку его работа была более полезной для нашего народа, чем работа всех завоевателей». И Чарльз Дарвин, который описал Гумбольдта как «величайшего научного путешественника, который когда-либо жил, "сказал его писания," пробудил во мне горячее рвение, чтобы добавить даже самый скромный вклад в благородную структуру естествознания ".

О влиянии Гумбольдта в Америке Эмерсон писал: «Он является одним из тех чудес света, которые время от времени появляются, словно чтобы показать нам возможности человеческого разума». Гумбольдт даже сильно повлиял на поэзию Уолта Уитмена, который держал копию «Космоса» на своем столе для вдохновения, когда писал «Листья травы». Такие примеры свидетельствуют о силе духа Гумбольдта, который и по сей день вдохновляет поколения исследователей выходить в мир, чтобы раскрыть его основные связи ,

Об авторе

Ричард ГундерманПрофессор медицины, гуманитарных наук и филантропии канцлера, Университет Индианы

Эта статья переиздана из Беседа под лицензией Creative Commons. Прочтите оригинал статьи.

books_science

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Следуйте за InnerSelf

facebook-значокTwitter-значокНовости-значок

Получить последнее по электронной почте

{Emailcloak = выкл}

ВНУТРЕННИЕ ГОЛОСЫ

Что работает для меня: 1, 2, 3 ... ДЕСЯТКИ
Что работает для меня: 1, 2, 3 ... ДЕСЯТКИ
by Мари Т. Рассел, Внутренний

САМОЕ ЧИТАЕМОЕ

Женщина за бортом: глубины депрессии
Женщина за бортом: глубины депрессии
by Гари Вагман, доктор философии, доктор юридических наук